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Il concorso World Press Photo aveva bisogno delle nuove categorie Environment? Parlano i fotografi

"Sacred No More" di Jasper Doest ha vinto il secondo premio nella categoria Nature - Storie. Negli ultimi anni il macaco giapponese, noto anche come scimmia delle nevi, si è abituato alla presenza degli uomini. L'aumento della popolazione di macachi nelle campagne ha come effetto secondario il saccheggio dei raccolti; mentre nelle città i macachi vengono addomesticati e addestrati per appositi spettacoli. Jasper ha documentato il fenomeno tra il 15 gennaio 2016 e il 2 ottobre 2017. Scatto realizzato con Canon EOS 5D Mark IV e obiettivo Canon EF 24-70mm f/2.8L II USM. © Jasper Doest

Un rinoceronte bendato, un'aquila in picchiata sui rifiuti e un albatros reduce da un attacco dei topi. Le categorie Environment del concorso World Press Photo sono una novità del 2018, con premi per gli Scatti singoli e per le Storie. Rendono omaggio al lavoro dei fotografi che documentano l'impatto umano, positivo e negativo, sull'ambiente.

Christian Ziegler’s

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Le nuove categorie del concorso World Press Photo 2018 hanno stimolato discussioni e riflessioni. "L'impatto umano sull'ambiente è una delle questioni più importanti del nostro tempo”, commenta Micha Bruinvels, Director of Contests della Fondazione World Press Photo, a proposito dell'aggiunta di queste categorie. "Ci consentono di premiare e sostenere il reportage per immagini su questo argomento, comprese le storie che documentano le soluzioni. Siamo convinti che questo cambiamento generi una percezione visiva più completa della società odierna."

In questo articolo esploriamo le opinioni dei fotografi sulle nuove categorie Environment, la loro importanza, tempestività e collocazione all'interno del fotogiornalismo.

A portrait of the photographer Jasper Doest standing by a tree in low light.

Chi è Jasper Doest

Jasper Doest è un fotogiornalista olandese che si occupa di salvaguardia dell'ambiente e storie di viaggio. Ha ricevuto il secondo premio nella categoria Nature - Storie per la sua storia sui macachi giapponesi utilizzati in spettacoli di intrattenimento, "Sacred No More".

Jasper Doest

"Credo che l'inclusione delle categorie Environment nel concorso World Press Photo sia un ottimo sviluppo. Abbiamo sentito parlare del riscaldamento globale e del taglio delle foreste dell'Amazzonia, ma ci sono moltissime storie sommerse che vengono alla luce a causa dei mutamenti nel nostro ambiente, e che meritano di essere sentite.

"Viviamo in un momento in cui i cambiamenti ambientali hanno un impatto sempre maggiore, e se non rispondiamo oggi stesso, parlando ad esempio del cambiamento climatico, presto raggiungeremo un punto di non ritorno. Questo è il momento di agire, quando abbiamo ancora una possibilità di cambiare le cose.

"Il progetto con cui ho partecipato al concorso World Press Photo si concentra sul rapporto tra gli esseri umani e i macachi giapponesi. I macachi giapponesi erano ritenuti mediatori sacri tra gli esseri umani e gli dei, ma oggi sono considerati animali infestanti nell'agricoltura e sfruttati per spettacoli comici nel settore dell'intrattenimento. Ma per me il tema è molto più ampio. Spero che venga interpretata come una storia sul rapporto tra noi umani e tutti gli altri animali con cui condividiamo questo pianeta.

"Mi considero un fotografo documentarista o fotogiornalista della natura, voglio raccontare storie sul rapporto tra gli animali selvatici e le persone. Ho iniziato questa storia 11 anni fa, in un momento in cui mi stavo concentrando semplicemente sulla creazione di belle immagini dei macachi giapponesi. Il mio redattore della rivista National Geographic mi chiedeva, "Dov'è la storia?", e io non ero in grado di rispondere veramente a quella domanda; quindi cominciai a pensare al contesto più ampio. Queste sono le storie che hanno bisogno di essere raccontate, invece di concentrarsi solo sulla bellezza della natura. Anche la bellezza è importante, ma credo che servano entrambi i lati della medaglia perché le persone prestino attenzione e capiscano cosa sta succedendo."

A young white rhino has been drugged and blindfolded and lies against a metal wall and dusty mud floor.
"Waiting For Freedom" di Neil Aldridge ha vinto il primo premio nella categoria Environment - Scatti singoli. Il 21 settembre 2017 un giovane rinoceronte bianco viene anestetizzato e bendato prima del rilascio nel delta dell'Okavango, in Botswana, dopo il trasferimento dal Sudafrica per proteggerlo dai bracconieri. Scatto realizzato con Canon EOS 5D Mark II e obiettivo Canon EF 16-35mm f/2.8L USM. © Neil Aldridge
A portrait of photographer Neil Aldridge standing by a tree in a forest.

Chi è Neil Aldridge

Neil Aldridge è un fotografo conservazionista, docente di fotografia marina e naturalistica alla Falmouth University, autore e guida professionale di safari fotografici. Ha ricevuto il primo premio nella nuova categoria Environment - Scatti singoli.

Neil Aldridge

“Penso che l'introduzione delle categorie Environment in World Press Photo sia un'iniziativa importante, perché ci sono molte cause importanti e alcuni fantastici progetti e studi in corso, ed è necessario parlare di queste cose. Per i fotografi come me, non si tratta semplicemente di lavorare con animali straordinari in luoghi meravigliosi, per me è essenziale anche offrire una ribalta a ricercatori, veterinari, ecologi e altri appassionati che con il proprio lavoro cercano ogni giorno di salvare animali. Queste categorie contribuiscono a sensibilizzare il pubblico, non solo sulle minacce [all'ambiente], ma anche sulle soluzioni: è essenziale non perdere di vista le soluzioni e gli sforzi positivi che vengono fatti per salvare specie o località a rischio.

“I fotografi dovrebbero pensare a lavorare più spesso in collaborazione e a unire le proprie capacità di raccontare storie, invece di lavorare in modo isolato. In questo modo possiamo cercare di cambiare le cose tutti insieme, di promuovere veramente la consapevolezza dei problemi che ci appassionano.

“Nella categoria Scatti singoli bisogna davvero riuscire a raccontare una storia completa. La fotografia del rinoceronte che ho avuto la fortuna di poter presentare a questo concorso (riprodotta sopra) suggerisce la crisi più ampia che investe questi animali, ma racconta anche una storia positiva di grandi sforzi e opportunità. Il mio consiglio per chi volesse partecipare l'anno prossimo è che se un fotografo riesce a identificare una narrativa in una singola storia, anche i giudici probabilmente la noteranno. Bisogna raccontare storie in modi nuovi e provocanti, mai visti in precedenza.”

A portrait of photographer Erik Sampers at the World Press Photo 2018 event.

Chi è Erik Sampers

Erik Sampers lavora alla rivista Figaro, realizzando reportage su argomenti legati all'ambiente. Ha ricevuto il terzo premio nella categoria Sports - Scatti singoli per la sua immagine aerea della Marathon des Sables, una corsa di 250 km nel deserto del Sahara nel sud del Marocco.

Erik Sampers

"Sicuramente ci sono aree di sovrapposizione tra il fotogiornalismo e la fotografia naturalistica: il fotogiornalismo non si occupa solo di guerra. Con queste categorie [Environment], possiamo mostrare anche alcuni fatti positivi.

"Mi piace la foto di Neil Aldridge che ha vinto nella categoria Scatti singoli: sembra un dipinto. Solo pochi giorni fa ho letto sul giornale che l'ultimo maschio di rinoceronte bianco è morto. Quando ho visto la foto di Neil, ho pensato che fosse un'ottima candidatura per la categoria Environment. Ogni tanto è giusto scioccare le persone.

"Dobbiamo raccontare storie molto difficili, ma prendersi cura dell'ambiente oggi è straordinariamente importante, ed è nostro compito in quanto fotografi mostrare cosa sta accadendo.

"Ho appena completato un progetto in cui ho fotografato due uomini cinesi, uno cieco e l'altro senza braccia, che negli ultimi 10 anni hanno piantato 30.000 alberi in Cina. La Cina è uno dei paesi più inquinati al mondo: a Pechino a volte lo smog impedisce di vedere a più di 10 metri di distanza. Questi due uomini vivono a cinque ore di distanza da Pechino e hanno deciso di piantare questi alberi per i loro figli e per il loro futuro. [Fotografarli] è un esempio di ciò che possono fare i giornalisti per raccontare storie sull'ambiente e mostrare i fatti positivi oltre a quelli negativi."

Scritto da Emma-Lily Pendleton


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