DJ laser show

Drew Ressler, fotografo di festival e di musica dance ed elettronica

Ritratto di Drew Ressler

© Caesar Sebastian

Storie dalla pista da ballo.

Quando molti di noi partecipano a un festival, possono ritenersi fortunati se riescono a scattare una buona foto dell'artista preferito. Invece, il fotografo di festival e di musica dance ed elettronica, Drew Ressler, realizza centinaia, se non migliaia, di foto che la maggior parte di noi può solo sognare. Partendo dai bassifondi dell'industria del videogioco per stare dietro le quinte con Tommy Lee e assistere al pugno attraverso una finestra di Deadmau5 in un costume di Hello Kitty, la carriera di Drew è stata un mix eclettico di viaggi insonni, passaggi di backstage e alcune storie veramente incredibili.

Drew Ressler, noto anche come Rukes, ci ha parlato del suo lavoro privilegiato, degli aspetti positivi e negativi di scattare fotografie ai festival in giro per il mondo, e ci ha spiegato che possedere semplicemente un telefono non significa saper realizzare buone immagini del festival.

Alcune domande semplici per cominciare: come sei entrato nell'ambito della fotografia di festival/EDM (di musica dance ed elettronica)? Quando ti sei reso conto che volevi costruire la tua carriera su questo settore?

Ho iniziato alla fine del 2004. Sono finito nel mondo della musica alla fine degli anni '90, ma ho ricevuto la mia prima macchina fotografica, la Canon G3 point and shoot, per il mio compleanno nel 2004. A quel tempo, ero un fan di DJ BT e il mio amico Lainie, che gli faceva da manager, mi ha invitato al suo concerto successivo a New York. Naturalmente, ho portato la mia fotocamera per documentare l'evento per gli altri fan di BT.

Da quel momento, ho visto/"fotografato" qualche altro concerto a New York prima di trasferirmi a Los Angeles poco tempo dopo. Ho acquistato una Canon 20D e ho pensato che potevo realizzare foto di locali nel tempo libero. Così, ho cominciato all'Avalon dal momento che ogni settimana suonava uno dei miei DJ preferiti!

Ho capito che volevo farne una carriera quando ho ricevuto un'offerta di lavoro per fare fotografie all'Avalon di Hollywood ogni fine settimana, per circa la stessa cifra che avrei guadagnato in tutta la settimana con il mio impiego molto deprimente nel settore dei videogiochi. Così ho corso il rischio: sono uscito dall'industria dei videogiochi e ho iniziato a concentrarmi al 100% sulla fotografia.

Quindi, hai lavorato nel settore dei videogiochi e ora sei un fotografo professionista. Due settori in cui molte persone desidererebbero entrare. Qual è il tuo segreto?

L'industria del videogioco è piena di sorprese. Ho iniziato come tester della garanzia di qualità, che è la mansione tipica svolta da chi è alle prime armi. Ho costruito un curriculum impressionante a New York, ma quando mi sono trasferito a Los Angeles, praticamente tutte le aziende in cui ho lavorato non si preoccupavano minimamente delle mie abilità e di solito mi sfruttavano pesantemente rendendomi infelice.

In compenso, scattare foto e imparare a utilizzare una fotocamera per realizzare buone immagini è stato molto divertente. Quando ho cominciato, veramente poche persone possedevano fotocamere reflex digitali, quindi i musicisti e i locali erano desiderosi di avere un fotografo con attrezzature professionali per realizzare le foto dei loro spettacoli. Era un periodo niente male rispetto ad oggi dove tutti hanno una reflex digitale.

Dal momento che trascorri gran parte della giornata (e della notte) frequentando i musicisti che fanno festa, come fai a concentrarti?

Effettivamente non ho vizi: non fumo, non bevo né faccio uso di droghe. Così lascio che i musicisti facciano festa anche per me e mi concentro solo sulla fotografia. Il costante bisogno di realizzare immagini incredibili di un evento è il mio pensiero principale ogni volta che scatto. Devo realizzare almeno una foto straordinaria a ogni esibizione e non mi fermo finché non la ottengo. Il mio lavoro è sempre prioritario: per questo mi hanno assunto!

Quali sono i tuoi festival/eventi preferiti in tutto il mondo?

Ce ne sono tanti, è sempre difficile scegliere. Adoro l'Holy Ship perché è un momento divertente da trascorrere con un gruppo di amici in una nave da crociera intorno a Miami e alle Bahamas. L'Ultra Music Festival organizza eventi internazionali sempre più numerosi, quindi sono davvero felice di viaggiare costantemente in tutto il mondo per realizzare foto di questi momenti, specialmente quando andiamo in Giappone a settembre (il mio luogo preferito in assoluto). Stereosonic è stato un fantastico festival in Australia, quindi spero che qualcuno colmi il divario nell'apertura del festival "tour in Australia per una settimana". Adoro anche il Djakarta Warehouse Project: sempre una grande produzione e fan incredibili.

I capelli del DJ mossi dal vento

© Drew Ressler

Fotografi soprattutto DJ agli EDM e ai festival: l'illuminazione deve essere un incubo. Esiste una tecnica semplice e infallibile per realizzare ottime foto durante questi eventi?

Aiuta molto conoscere i limiti della fotocamera e degli obiettivi, oltre a quello che sta succedendo. Tengo d'occhio come cambia l'illuminazione in determinati momenti. A volte, durante un'occasione particolare le luci stroboscopiche lampeggiano sulla folla, così cerco di catturare quell'attimo. La conoscenza delle impostazioni manuali corrette è fondamentale. Ad esempio, i pannelli a LED di solito richiedono una certa velocità dell'otturatore per catturare completamente l'immagine evitando il movimento e lo spegnimento delle parti dei pannelli.

Quando è veramente buio, utilizzo degli obiettivi a bassa luminosità che uso per i ritratti: EF 35mm f/1.4L II USM e EF 85mm f/1.2L II USM.

Infine, aiuta avere una buona fotocamera da utilizzare in condizioni di scarsa illuminazione. Amo la fotocamera EOS-1D X Mark II e, anche nei momenti più bui, non ho mai bisogno di superare la sensibilità ISO 3200 finché scelgo il momento giusto per le mie riprese e mi tengo costante. Al giorno d'oggi, non è mai necessario trascinare l'otturatore per fotografare gli spettacoli, poiché la produzione diventa sempre maggiore.

Vai mai a un festival con un "scaletta" di foto che vuoi realizzare? Oppure vedi dove l'evento ti porta?

Generalmente mi piace fare foto di routine ogni volta: la folla simmetrica ripresa da dietro il DJ, una produzione simmetrica della pista, teleobiettivo del DJ se la postazione è abbastanza bassa e un ritratto realizzato dalla parte laterale della consolle. Una volta ottenute quelle, gli altri scatti dipendono solitamente dalla configurazione di produzione complessiva. A volte c'è una cabina sopra la pista da dove posso scattare le foto, altre volte l'evento si svolge in uno stadio dove posso entrare nel balcone superiore, in altre occasioni c'è uno spazio tra il pannello a LED anteriore e la consolle del DJ dove posso infilarmi per ottenere alcune grandi immagini in primo piano del DJ nella sua postazione.

Altre volte ancora, tutto dipende anche da cosa sta suonando il DJ e cosa gli piace fare. Il DJ rimane tanto tempo alla consolle? C'è il momento in cui il DJ chiede a tutti di portare in alto le luci? Se sì, in che momento accade?

Cose come queste richiedono pratica per farci l'abitudine, ma è ciò che rende il mio lavoro più facile. Tuttavia, il sovraccarico di informazioni mi confonde, al punto in cui, se vado in tour con Zedd per un po' e poi seguo un altro DJ o una serie di festival per qualche mese, quando torno con Zedd devo imparare nuovamente alcune canzoni e gli indizi che segnalano un momento particolare.

Per alcune persone, fai il migliore lavoro del mondo. Vieni pagato per viaggiare, partecipare ai festival in tutto il mondo e fotografare alcuni dei migliori DJ in assoluto, ma deve essere piuttosto pesante andare a così tante feste. Ci sono dei lati negativi che potremmo non conoscere?

Ce ne sono alcuni. La quantità di viaggi che faccio spesso scompiglia parecchio il mio ritmo sonno-veglia a causa del jet lag. Faccio appena in tempo ad abituarmi a un fuso orario, che spesso devo già partire e abituarmi a uno diverso. Anche le tabelle di marcia dei DJ sono spesso faticose. Tanto per chiarire, a volte dopo un concerto dobbiamo volare subito verso quello successivo, quindi le notti tra un concerto e l'altro con poche ore di sonno sono molto frequenti. Un anno ho trascorso 6 settimane in un viaggio che attraversava circa 8 paesi in 4 continenti. Quando sono tornato a casa ero proprio distrutto. Quando rientro dopo un grande tour internazionale ho bisogno solitamente di un po' di tempo di inattività per tornare alla normalità.

Ai festival, una delle maggiori fonti di stress è la sicurezza. Anche se disponi di tutte le credenziali necessarie o dei braccialetti, la sicurezza incompetente può metterti i bastoni tra le ruote e impedirti di fare il tuo lavoro. A volte la sicurezza mi tormenta anche durante la regola dei 15 minuti* quando sto evidentemente facendo foto per il festival o l'artista e ho il permesso di farlo. E in questo settore i minuti sono molto importanti. Vedo ogni momento come un conto alla rovescia, quindi se sono impegnato a cercare di chiarirmi con la sicurezza, potrei mancare alcune opportunità di foto epiche.

(*La quantità di tempo consentita a un fotografo per realizzare scatti di un artista sul palco durante uno spettacolo.)

Fai questo lavoro da un po' di tempo ormai: qual è stato il cambiamento più significativo nel settore fotografico che hai visto fin da quando hai iniziato?

Il progresso tecnologico è stato grandioso. Ogni 4 anni, attendo sempre con ansia la versione successiva della EOS-1D X per scoprire quali vantaggi ha da offrire, così come i nuovi obiettivi con i quali posso migliorarla (e, infine, quando la tecnologia arriva al punto di poter sostituire due obiettivi con uno solo che copre entrambi). Le fotocamere e gli obiettivi più recenti, dotati delle migliori funzionalità per le condizioni di scarsa luminosità facilitano il mio lavoro ogni volta in pochi anni!

Un'altra cosa molto più deludente è il fatto che la gente cerca di entrare nel settore per ragioni sbagliate o nel modo sbagliato.

Ora che le reflex digitali sono diffuse e chiunque può averle, certe persone possono semplicemente acquistare una fotocamera e cercare di realizzare foto gratuitamente. Conosco un sacco di fotografi che purtroppo si pagano tutte le spese di volo e hotel e superano persino il guadagno che ricaverebbero dal festival, solo per farsi notare. Alcuni vanno in tour con i DJ gratuitamente solo per divertirsi. Fortunatamente, tutti i DJ e i festival con cui collaboro valorizzano la qualità e la professionalità che posso offrire e mi assumono regolarmente.

Oggi, sembra che chiunque possa improvvisarsi fotografo nel momento in cui possiede un telefono; e questo accade ancora più frequentemente nei locali, con tutti quelli che si fanno i selfie con gli artisti e li fotografano. Come puoi garantire la superiorità delle tue foto?

Un problema che noto in giro è quello con l'alta sensibilità ISO. Alcuni fotografi semplicemente portano la sensibilità ISO a livelli di rumorosità assurdamente elevati e scattano in modalità Auto quando non è necessario, anche durante le ore diurne. Ho visto alcune foto in cui la scena è sufficientemente luminosa da consentire scatti a una sensibilità ISO 800-1600 relativamente priva di rumore, tuttavia la foto è così incredibilmente rumorosa che sembra che nevichi, anche con riduzione del rumore.

Il mio obiettivo è sempre stato quello di realizzare foto che appaiano di buona qualità a grandezza naturale come in dimensioni più piccole. Una delle tendenze attuali è rendere la foto abbastanza buona solo per il formato dei social, ma quando viene visualizzata a pieno formato, è sfocata e molto rumorosa. La messa a fuoco è fondamentale per le foto ad alta risoluzione. Si può provare a farla franca quando la foto è piccola, ma se non riesco a mettere a fuoco in modo nitido e come voglio, elimino la foto a prescindere da quanto sia "buona".

Fotografia in bianco e nero del gruppo che si esibisce

© Drew Ressler

A che altro stai lavorando al momento? Che cosa hai in programma?

In questo momento, sto semplicemente realizzando un maggior numero di scatti e mi sto lentamente avventurando nella fotografia di stampa piuttosto che nello stile fotogiornalistico.

Inoltre, collaboro con il sito di abbigliamento con fotografie http://apparel.rukes.com dove prendo alcune scatti generici di concerti e nature morte e li trasformo in felpe con cappuccio/maglie/coperte. Vendono molto bene e ogni volta che vado a un festival vedo sempre più persone che indossano i miei capi. Ho anche visto qualcuno all'Ultra Europe in Croazia con una canotta!

Ogni anno diventa sempre più impegnativo per me, quindi le cose che vorrei fare continuano a essere rimandate. Vorrei fare cose più rock/pop. Alla fine, ho anche intenzione di realizzare un album fotografico, ma chissà quando arriverà il momento giusto per quello. Forse al mio ventesimo anniversario?

Qual è la storia migliore legata a una foto che hai fatto?

Ci sono centinaia di fantastiche foto con storie folli dietro. Una delle mie preferite l'ho realizzata allo Stereosonic qualche anno fa, dove stavo fotografando Tiesto mentre stava suonando. A un certo punto, lui si è girato e mi ha passato le sue cuffie per scherzare con me, così le ho prese e ho fatto finta di essere il DJ, ma ho continuato a scattare e le foto che ho ottenuto sono diventate un'icona.

Un'altra mostra un Hello Kitty gigante che tira pugni attraverso una finestra di vetro rotta. In un tour di Deadmau5 con Tommy Lee, tutti si sono messi d'accordo per indossare costumi interi di personaggi dei cartoni animati e, prima di ogni concerto, andare in mezzo alla folla e fare i pagliacci mentre nessuno sapeva cosa stava succedendo. Stavo modificando le foto in un camerino dietro le quinte e Deadmau5 nel costume di Hello Kitty si è messo a bussare alla finestra di vetro per ottenere la mia attenzione. Il vestito era piuttosto massiccio, quindi il colpo finì per trasformarsi in un pugno da supereroe che attraversava proprio la finestra. Gli ho fatto ricreare la scena del pugno dopo che è accaduta.

Altri avvenimenti casuali sono sparsi per tutto il mio sito Web. Una cosa buona che faccio è conservare ogni foto in una galleria, così le persone possono ritornare ai giorni di "inquadra e scatta" del 2004 e vedere le immagini che ho realizzato allora. È un'altra ragione per cui voglio realizzare un album, ho così tante storie con una marea di foto!

Tu sei un autodidatta: quali consigli daresti alle persone solo per iniziare?

Semplicemente, scoprite la vostra prospettiva personale per la fotografia. Non cercate di emulare altri fotografi. Concentratevi sul vostro lavoro.

Inoltre, non lavorate gratuitamente dopo aver dimostrato di essere validi fotografi. Il vostro lavoro è un'arte e meritate di essere pagati per questo.

Zedd si esibisce all'Echostage

© Drew Ressler

DJ/ musicista/gruppo preferiti?

Hybrid, un gruppo di DJ del Regno Unito. Praticamente adoro ogni loro canzone e remix. Loro sono uno dei motivi per cui sono entrato nel settore della musica dance, insieme ai sostenitori che mi hanno spinto a portare avanti la mia arte (Mike Truman sosteneva che avessi buon occhio per la fotografia proprio quando stavo iniziando).

La maggior parte delle persone va in discoteca e ai festival per rilassarsi e fare festa, invece per te è un lavoro. Perciò, cosa fai per rilassarti?

Guardo la TV o dei film, gioco ai videogiochi, leggo un libro ed esco per assaporare una fantastica cena.

Quali sono gli elementi essenziali del tuo kit?

A parte la mia fotocamera e i miei obiettivi/flash, ho sempre bisogno di avere nella borsa queste cose:

  • Tappi auricolari personalizzati. Li indosso sempre: è estremamente importante salvaguardare l'udito!
  • Torcia ricaricabile a luminosità elevata. Ideale per andare in giro per festival ed eventi con pochissima luce (e utile se perdo un copriobiettivo!)
  • Vari accessori per la pulizia, come ventola, tamponi per sensore, fazzolettini per obiettivi ecc.
  • Connettori multipli, come un lettore di schede USB-C e un semplice cavo USB-C per collegare direttamente la fotocamera.
  • Un buon diffusore del flash, ma solitamente utilizzo solo flash per i ritratti.
  • Moschettone. Sempre utile per collegare i laminati senza una corda al collo.

Risposte modificate per garantire chiarezza e ritmo.


La borsa dell'attrezzatura di Drew Ressler

FOTOCAMERE:

Canon EOS-1D X Mark II

OBIETTIVI + FLASH

Canon EF 16-35mm f/2.8L II USM

Canon EF 24-70mm f/2.8L II USM

Canon EF 85 mm f/1.2L II USM

Canon EF 40 mm f/2.8 STM

Canon - EF 35mm f/1.4L II USM

Canon EF 70-200 mm f/2.8L IS II USM

Canon TS-E 90mm f/2.8 decentrabile

Canon Extender EF 2x III

Flash Canon Speedlite 600EX-RT



Autore intervista: Martin Fleming