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La realizzazione di Woman: dopo le riprese

Una delle intervistate per Woman filmata a Toronto, Canada. L'operatrice di montaggio Philippine Merolle e il direttore di post-produzione Thomas Lavergne hanno lavorato alle fasi di post-produzione del film. © Marco Strullu

Con circa 2.000 interviste registrate in 80 riprese in 50 paesi del mondo, tutte girate in 4K o in qualità superiore, le riprese per il progetto Woman di Yann Arthus-Bertrand hanno generato una grande quantità di filmati. L'operatrice di montaggio Philippine Merolle e il direttore della post-produzione Thomas Lavergne spiegano in che modo il filmato raw è passato in sala di montaggio verso il montaggio finale.

Da un punto di vista tecnico, la prima sfida era semplicemente la gestione di una tale quantità di dati. La quantità era così elevata, spiega Thomas, che si è resa necessaria una conversione in 2K per il montaggio. "Questa operazione non è stata possibile per Human [su cui Thomas ha lavorato come supervisore alla post-produzione], che era stato girato in HD", osserva.

Tuttavia, come osserva Anastasia Mikova, co-regista del film, "quando si lavora con Yann non è mai solo un film; è sempre un progetto. C'è il film principale, che uscirà nelle sale cinematografiche, e poi c'è una mostra itinerante, ci sono documentari che realizziamo specificamente per la televisione, contenuti per Internet che diventano virali, e così via". Ciò significa che qualsiasi filmato può essere utilizzato in modi diversi e di conseguenza rendere tutto gestibile non è l'unica considerazione da fare. Allo stesso tempo deve anche mantenere una qualità sufficientemente elevata, in modo che, anche se fosse necessario intervenire per il montaggio cinematografico, i montatori non dovrebbero tornare alle riprese native in 4K. "Per questo motivo abbiamo scelto Apple ProRes 422", rivela Thomas, "che è a 10 bit e ha un buon rapporto dimensione/qualità".

Mentre Thomas si è occupato degli aspetti tecnici della post-produzione, il lavoro di Philippine è stato quello di guardare centinaia di ore di interviste con donne di tutto il mondo e scegliere il materiale da inviare al montaggio finale. "La prima selezione viene effettuata dai giornalisti che hanno realizzato le interviste alle donne", spiega. "Effettuano una selezione di circa 11 ore [da un massimo di 50 ore di interviste]. Io mi occupo quindi di una seconda selezione che viene poi vista da Anastasia, Yann e dall'operatore di montaggio, perché non hanno il tempo di vedere tutto. Da 11 ore, di solito riduco i filmati a tre o quattro ore.

"Abbiamo temi per ogni intervista, ad esempio quando si parla di matrimonio o di amore. La mia collega Anne-Claire definisce una linea temporale su cui inserisce ogni intervista in base a questi temi. Quando è pronta, la scorro in ordine alfabetico. Abbiamo l'adolescenza, l'adozione, poi la nascita, i figli e così via, con circa 15 minuti per ogni soggetto. Guardo tutto e poi posiziono quanto selezionato in un'altra linea temporale destinata ad Anastasia e Yann".

A view over the cinematographer's shoulder at a woman sitting in a darkened studio.
La vista del cineoperatore di un'intervista a Parigi per il progetto Woman. © Marco Strullu
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Per questa linea temporale è stato possibile selezionare qualsiasi filmato dell'intervista perché tutto, indipendentemente dal luogo in cui è stato girato, era uniforme, grazie a un rigido protocollo a cui tutte le troupe di ripresa sono state istruite a rispettare. La società di produzione, Hope Production, ha inviato a ogni troupe un documento di protocollo dettagliato di 24 pagine, che riportava ogni impostazione della telecamera richiesta, menu per menu, e specificava con precisione come doveva essere organizzata l'intervista. Una Canon EOS C300 Mark II con obiettivo Canon EF 70-200mm f/2.8L IS II USM doveva essere posizionata a 2,6 metri dalla sedia del soggetto dell'intervista; la stanza doveva essere tranquilla e scura, con uno sfondo nero, e l'illuminazione impostata esattamente come specificato. Sono state date rigorose istruzioni per l'inquadratura della ripresa, con la testa e le spalle del soggetto al centro dell'immagine.

I cineoperatori sono stati incaricati di non esporre i punti luce, ma di favorire le ombre, anche se i punti luce sono risultati leggermente sovraesposti. ("Esporre i punti luce della pelle bianca al 50-60% del bianco, a seconda dell'incarnato", come indicato nel documento di protocollo. "Esporre la pelle scura al 30-50"). La cosa fondamentale era delineare chiaramente i tratti del viso, riflettendo l'estetica naturalistica che Yann cercava nel progetto.

Tuttavia, il protocollo sottolineava che le troupe non dovevano modificare l'esposizione o il contrasto in base a ciò che vedevano nei loro monitor. Al contrario, dovevano attenersi alle specifiche e "ottimizzare le riprese per un intervento di calibrazione, non per un rendering immediato".

Four examples of acceptable framing for filming interviews.
Il documento di protocollo rilasciato alle troupe di tutto il mondo includeva istruzioni dettagliate sull'allestimento dello studio e sull'inquadratura richiesta per tutte le riprese.
A woman stands in a hillside plantation with a large knife and a wicker basket.
Una delle riprese della location pensate per essere inserite prima di ogni intervista per stabilire un contesto per il soggetto intervistato.
A woman wears a silken headscarf with brown, green and red floral patterns.

Dietro le quinte: le interviste di Woman

Dalla posizione della telecamera alle domande più difficili, è così che il team di Woman ha realizzato le sue commoventi interviste.

La coerenza del filmato a mezzobusto ha dato a Philippine la libertà di operare le proprie scelte basate esclusivamente su fattori narrativi ed emotivi, anche se non è stato sempre facile. "È difficile se hai due valide risposte dalla stessa persona, che dicono la stessa cosa ma in modo diverso, e devi sceglierne una. A volte una risposta ha qualcosa che l'altra non ha, o viceversa. Devi comunque fare una scelta", dice. Di solito Philippine impiegava una settimana per concentrare la selezione dei filmati di ogni location, ma alcune selezioni sono state più impegnative. "Nel Ruanda ci siamo occupati di argomenti difficili, quindi ci sono volute due settimane per scegliere perché dovevo fare le pause abbastanza spesso. È stata la selezione [emotivamente] più intensa che abbia mai fatto. Ma anche in Ruanda ci sono state alcune parti divertenti sulla sessualità femminile e in generale un certo equilibrio tra storie serie e meno serie".

Thomas spiega che hanno scelto di scattare con il fotogramma più ampio consentito da Canon EOS C300 Mark II, che è 4.096 x 2.160, con un rapporto dimensionale di 1,89. Questo formato più ampio ha fatto sì che le riprese potessero mostrare più sfondo rispetto alle riprese in Ultra High-Def, che presenta un rapporto dimensionale di 1:1.77. Quindi, se postproduciamo il filmato in formato 1:1.77, abbiamo la possibilità di avere un'inquadratura più panoramica", afferma Thomas, per migliorare l'inquadratura o semplicemente variare un po' le cose, magari per soffermarci su momenti emotivi, anche senza "inserimento" per ingrandire il soggetto.

Considerando l'impatto emotivo del suo ruolo, Philippine rivela: "Penso che sarebbe negativo se non sentissi più nulla. Sono contenta di poter provare empatia per i soggetti. Il fatto strano è che a volte provo empatia per cose con cui non posso relazionarmi, come perdere un figlio. Non ho figli, ma è l'unica cosa che mi fa piangere ogni volta. Ci sono momenti in cui sono più distaccata, anche se so che quello che sto guardando è interessante. È come farsi degli amici. A volte c'è chimica tra le persone, altre volte no".

An Irish nun wears a traditional black habit.
Suor Mary Magdalene, una suora irlandese, intervistata per Woman. © Marco Strullu
A woman from Mozambique in colourful traditional clothing.
Fatima Amisse, una donna del Mozambico, intervistata per Woman. © Marco Strullu

Oltre alle interviste stesse, sono stati girati filmati della location per aggiungere contesto, ad esempio la casa dell'intervistata, il suo luogo di lavoro o un altro luogo per lei significativo. Le troupe sono state istruite a girare queste riprese all'aperto con la luce naturale, possibilmente al mattino presto o la sera piuttosto che in pieno giorno. A loro è stato chiesto un minuto di ripresa fissa, mostrando il soggetto che compie azioni prima di fermarsi e girarsi alla telecamera.

Ad esempio, il documento di protocollo suggerisce che "una donna che lavora nei campi" potrebbe raccogliere delle verdure prima di alzarsi e guardare la telecamera. Oppure una ballerina potrebbe eseguire alcuni passi di danza, poi stare ferma e guardare la telecamera. Nel montaggio, segue poi una transizione all'intervista, che è sempre stata girata in primo piano.

Alle troupe è stato anche chiesto di filmare alcune riprese in time lapse delle fasi preliminari delle riprese: l'intervistatore che incontra il soggetto, lo studio in fase di allestimento, l'entrata e l'uscita delle persone e l'attività dietro le quinte. L'idea era quella di avere a disposizione questo filmato da utilizzare nel montaggio per mostrare la diversità dei luoghi e degli incontri, con la vita quotidiana in sottofondo durante l'intervista.

Le riprese delle interviste e della location sono state effettuate in condizioni di illuminazione molto diverse, su una vasta gamma di telecamere (tuttavia, di solito una Canon EOS C300 Mark II o EOS 5D Mark IV), a volte anche da droni. "Stavamo filmando così tante situazioni diverse che abbiamo dovuto regolare la scelta della telecamera per ogni sessione di ripresa", osserva Thomas, il che significava per lui "una sfida in post-produzione, e non di poco conto!". Gli unici requisiti comuni erano le riprese con un rapporto di 1,89 e una risoluzione minima in 4K.

Monitors in a darkened studio show a woman's face as she is being filmed.
Nel bel mezzo della produzione di Woman. © Marco Strullu

Thomas spiega che tutti questi filmati così disparati sono stati convertiti in Apple ProRes 422 per il montaggio, nel formato 2.048 x 1.080, mantenendo quindi il rapporto originale di 1,89.

"Abbiamo fatto diversi test di grading dei colori sui filmati nativi, ma anche nel formato di montaggio 2K, perché potremmo aver bisogno di lavorare direttamente su questo formato per alcuni video destinati al web. Le interviste hanno uno sfondo nero, ma la maggior parte dei codec sfuma il dettaglio che doveva essere invece mantenuto". Sempre perché erano previste così tante ore di riprese, avevano bisogno di codec in grado di produrre file di dimensioni gestibili. Fortunatamente, il formato video nativo di Canon EOS C300 Mark II, XF-AVC, a 410 megabit al secondo, "è il perfetto equilibrio tra qualità e dimensioni", afferma Thomas.

"Per il formato di montaggio", continua, "poiché lavoriamo su Avid Media Composer, sarebbe stato naturale utilizzare i relativi codec DNxHD/HR. Ma la maggior parte degli elementi di questo programma sono codec a 8 bit (tranne quelli più grandi, ma producono file troppo pesanti). Per mantenere questi dettagli sul nero, dovevamo usare codec a 10 bit (ma non troppo grandi). Apple ProRes 422 ha il rapporto dimensione/qualità ideale per le nostre esigenze".

A Finnish woman in traditional costume with a red bonnet.
Le interviste sono state condotte in 50 diversi paesi del mondo, tra cui la Finlandia, dove Inger-Mari Aikio, che indossa abiti tradizionali sami, è stata ripresa dal cineoperatore Dmitry Vershininin. © Marco Strullu
A woman wears a pink top, a large pink flower in her dark, curly hair, and a pearl necklace.
Anche i soggetti del documentario Woman di Yann Arthus-Bertrand provenivano da diversi contesti socio-economici. Alcune donne erano a proprio agio con le telecamere, mentre altre, provenienti da contesti rurali più poveri, non avevano familiarità con telecamere o filmati. © Marco Strullu

In una ripresa tipica, la troupe potrebbe includere diversi soggetti: un assistente di messa a fuoco e un operatore della telecamera, ad esempio, oltre a un direttore della fotografia e al regista. Nel caso delle interviste per Woman, per mantenere il più possibile l'intimità del set, di solito c'era un solo cineoperatore. Con una post-produzione così impegnativa, Thomas riferisce che ci sono sei assistenti al montaggio oltre a lui come direttore della post-produzione.

In definitiva, tutte le considerazioni tecniche servono a soddisfare le esigenze del regista. Dopo tutta la sua esperienza di lavoro con Yann, Thomas fa un'osservazione illuminante: "Yann è soprattutto un fotografo. Pertanto l'immagine è il modo per lui di esprimere le cose. Per il team di post-produzione, una delle sfide è mostrargli le riprese non montate prima possibile.

"È sempre bello avere Yann che tiene noi, il team di post-produzione, concentrato al di là degli aspetti meramente tecnici di un'immagine e a trovare sempre l'emozione in essa".

Scritto da Rachel Segal Hamilton and Alex Summersby


Il kit per il progetto Woman

Il kit essenziale per girare un documentario internazionale

Two men and a woman look at the back of a Canon video camera with a long lens.

Fotocamere

Canon EOS C300 Mark II

EOS C300 Mark II filma straordinari video in 4K/Full HD con un'incredibile gamma dinamica di 15 stop. Il formato XF-AVC a 410 megabit al secondo "è il perfetto equilibrio tra qualità e dimensioni", afferma Thomas Lavergne, responsabile della post-produzione di Woman.

Canon EOS 5D Mark IV

Questa reflex digitale full-frame da 30.4 MP cattura dettagli incredibili, anche ad alto contrasto, e permette di riprendere video 4K, per filmati ad altissima definizione nello standard DCI (4096x2160). Era la seconda fotocamera utilizzata per Woman, dotata di Canon Log, in grado di realizzare filmati simili a quelli realizzati con le videocamere Cinema EOS e con un'ampia gamma dinamica.

Obiettivi

Canon EF 70-200 mm f/2.8L IS II USM

Teleobiettivo dal design robusto progettato per un utilizzo professionale, con stabilizzatore d'immagine a quattro stop ideale per scattare senza treppiedi in situazioni poco illuminate ed elementi dell'obiettivo UD per assicurare un contrasto alto e colori naturali. Per le inquadrature di Woman, quest'obiettivo viene utilizzato insieme alla videocamera C300 Mark II, posizionata a 2,6 metri dalla sedia dell'intervistato.

Canon EF 200-400 mm f/4L IS USM con moltiplicatore da 1.4x

Obiettivo professionale da 200-400mm f/4 con extender da 1.4x integrato che aumenta la lunghezza focale portandola a 280-560 mm. Lo stabilizzatore d'immagine a quattro stop massimizza la nitidezza e ha controlli intuitivi per la massima semplicità d'uso. Quest'obiettivo è stato utilizzato dalla troupe di Woman per realizzare alcune delle riprese esterne.

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