LE STORIE

Imprese di resistenza: Danny Etheridge parla di come girare show di sopravvivenza

I luoghi in cui era ambientato lo show di sopravvivenza Escape presentavano terreni molto variegati, dal deserto polveroso alla giungla piovosa. Le difficili condizioni hanno messo a dura prova i partecipanti, la troupe e anche l'attrezzatura. Questa immagine è stata realizzata con Canon EOS 7D Mark II e obiettivo EF 70-200mm f/2.8L IS II USM. © James Anderson

Le avventure non sono mai troppo lontane dal direttore della fotografia Danny Etheridge, che ci racconta di come il kit Canon gli ha consentito di ottenere le riprese desiderate in condizioni difficili durante lo show di sopravvivenza Escape trasmesso su Channel 4.

I resti distrutti di un Boeing 727 e di un bimotore Cessna giacciono sparsi per il deserto messicano: una fusoliera, le ali, un motore a reazione, una coda e le eliche interrompono la quiete della natura. Quello che sembra essere tutto ciò che resta di un incidente aereo catastrofico, in realtà è il set della serie TV Escape, un reality diverso da tutti gli altri. Cinque ingegneri, guidati dall'ex agente delle forze speciali Ant Middleton, esaminano i danni. Sotto il sole cocente, in uno dei luoghi più caldi del pianeta, devono utilizzare le loro competenze per costruire un veicolo che li porti in salvo.

"È come una versione deluxe del programma Scrapheap Challenge, ma ambientata nella natura selvaggia", afferma Danny. "Prendi degli ingegneri meccanici qualificati e li porti in un luogo in cui è stato simulato un disastro; potrebbe trattarsi di un mucchio di auto travolte da una frana, di un elicottero precipitato o di una barca. Loro devono provare a costruire qualcosa con quei rottami e utilizzarli per tornare alla civiltà".

A close up of Danny's camera, pointed to the front end of the Boeing 727 aircraft, which was central to the Channel 4 documentary The Plane Crash.
Danny riprende la parte anteriore di un Boeing 727, un aereo che ha svolto un ruolo centrale nel documentario The Plane Crash realizzato per Channel 4, "di cui ho eseguito le riprese aeree, in slow motion e con la minicam", racconta. "Lo abbiamo utilizzato anche come scenografia per Escape". Scatto realizzato con Canon EOS 7D Mark II e obiettivo EF 70-200mm f/2.8L IS II USM. © James Anderson

La serie è costituita da cinque episodi intitolati Deserto, Montagne, Giungla, Isola deserta e Ghiaccio. Ogni episodio è stato girato in condizioni ambientali difficili che hanno messo a dura prova sia l'attrezzatura sia i partecipanti allo show. Per riuscire a gestire il duro lavoro che li attendeva, Danny e la troupe di Maverick TV, la società di produzione che ha realizzato Escape, hanno aggiunto al kit le videocamere Canon EOS C300 Mark II e XF205, l'obiettivo Cine Servo CN-E18-80mm T4.4 L IS KAS S e l'obiettivo CN7x17 KAS S E1/P1.

"Volevamo utilizzare videocamere e obiettivi di alto livello per riprendere scene crude, realistiche e immediate", racconta Danny. "Ho utilizzato C300 Mark II per riprendere sia panoramiche generali sia scene speciali, come quando abbiamo montato la videocamera su un gimbal a sua volta montato su una gru; l'abbiamo fatta passare sopra e sotto un'auto, rivelando una persona che saldava il lato inferiore del telaio. L'ho utilizzata anche per le riprese di sera, perché garantisce ottime prestazioni in condizioni di scarsa illuminazione". Il regista ha abbinato la videocamera all'obiettivo Canon CN7x17 KAS S E1/P1, passando a Canon CN-E18-80mm T4.4 L IS KAS S per le riprese a spalla per periodi prolungati. "L'obiettivo Cine Servo CN-E18-80mm T4.4 L IS KAS S di Canon è leggero ed ergonomico, così puoi utilizzarlo mentre corri e continuare ad avere un effetto incisivo", prosegue. "È stato d'aiuto durante tutte le riprese perché ci ha permesso di continuare a utilizzare la videocamera principale e di creare, al tempo stesso, una configurazione in formato ENG più intuitiva".

Danny is seen filming a shot for the first episode of Escape, whilst camera assistants Brendan Cleaves and Max Surridge operate a drone.
Danny ha scelto un kit di alto livello per riprendere le scene "crude, realistiche e immediate". L'attrezzatura scelta comprendeva la videocamera Canon EOS C300 Mark II, l'obiettivo Cine Servo CN-E18-80mm T4.4 L IS KAS S e l'obiettivo CN7x17 KAS S E1/P1. In questa immagine, Danny sta filmando il primo episodio, mentre gli assistenti operatori Brendan Cleaves e Max Surridge manovrano un drone. Scatto realizzato con EOS 7D Mark II e obiettivo EF 70-200mm f/2.8L IS II USM. © James Anderson

Due videocamere XF205 si sono dimostrate preziosissime durante le riprese di Escape, che sono durate una settimana. Danny le descrive così: "Sono compatte, offrono una portata dello zoom incredibile sull'obiettivo, sono facili da utilizzare, registrano il timecode e garantiscono 50 megabit, un bitrate elevato per le loro dimensioni. Queste sono le caratteristiche basilari di cui hai bisogno per lo standard di trasmissione e che non trovi in molti altri modelli home video". Anche la loro funzionalità a infrarossi è stata estremamente utile. "Giro sempre molte scene notturne e di solito utilizzo gli infrarossi. A molti non piacciono, ma io le preferisco perché rendono tutto molto più reale. Se hai delle grandi scene notturne illuminate, il pubblico non le troverà realistiche".

XF205 è molto versatile... i grandi show vengono girati interamente con questa videocamera.

Nonostante le dimensioni compatte di XF205, Danny utilizza regolarmente questa videocamera per girare serie di elevata qualità per Channel 4 e Discovery Channel. "XF205 è una videocamera molto versatile e non esistono molti modelli che possono competere con lei", dichiara. "Per molto tempo, è stata lo strumento principale di ripresa di moltissimi registi. È incredibile come i grandi show vengano girati interamente con questa piccola videocamera. Con essa ho girato la maggior parte delle scene di Escape e ho appena terminato le riprese di uno show per Discovery durate sette settimane nella giungla in cui ho utilizzato tre XF205. Sono molto resistenti, se ti prendi cura di loro".

Resistente è un aggettivo che descrive bene anche il cameraman, per cui i reality di sopravvivenza per la televisione sono diventati una specialità. Ha collaborato con Bear Grylls, che definisce "un buon amico e una persona straordinaria", per oltre 10 anni e ha collezionato numerosi incarichi in cui ha girato in condizioni ostili. È entrato a far parte di una squadra che lottava per sopravvivere durante le riprese della prima serie di "The Island with Bear Grylls". In seguito, si è spinto oltre per la serie Mutiny, durante la quale ha trascorso 40 giorni in mare come componente di un equipaggio che ha ricreato il viaggio del capitano della Nave di Sua Maestà Bounty, che nel 1789 fu lasciato alla deriva nel Pacifico dopo un'insurrezione.

In the survival show Escape, Danny and former special forces operative Ant Middleton discuss the day's work whilst being transported on a speed boat.
Nel reality di sopravvivenza Escape, l'ex agente delle forze speciali Ant Middleton (a destra) ha guidato una squadra composta da cinque ingegneri incaricati di creare un veicolo di fuga a partire dal relitto di un disastro simulato. Scatto realizzato con Canon EOS 7D Mark II e obiettivo EF-S 17-55mm f/2.8 IS USM. © James Anderson

Tre videocamere XF205 costituivano l'unica attrezzatura a bordo; ogni giorno, venivano collocate in una botte e spedite verso una barca di supporto dopo aver percorso 200 m, dove si procedeva a salvare le riprese e a sostituire le batterie, prima di rimandarle indietro. "Potevano essere collocate comodamente all'interno di una piccola custodia subacquea, perciò il modello XF205 era l'unica opzione possibile per girare quello show", racconta Danny. Nonostante fosse a bordo per realizzare le riprese, lui e un altro operatore dovevano issare e ammainare le vele, manovrare l'imbarcazione, tuffarsi e occuparsi di altri compiti indispensabili per sopravvivere. Sebbene la barca di supporto li seguisse a distanza, hanno affrontato tutto da soli quando il mare estremamente agitato ha travolto la loro barca.

"Quando sono arrivate queste onde enormi, non ero così folle da pensare solo alle riprese, ero preoccupato per la mia vita", afferma Danny. "Tentare di realizzare la ripresa più importante e pochi secondi dopo cercare di restare in vita... La videocamera non stava mai ferma".

Sound operator Pete Lee helps out Danny to shoot a scene in the jungle on the Pearl Islands of Panama.
Danny è immortalato mentre esegue delle riprese nell'arcipelago de Las Perlas di Panama insieme al tecnico del suono Pete Lee. Egli afferma che fin da bambino è stato attratto dall'idea di sopravvivere nella natura selvaggia e desiderava diventare un cameraman che lavorava "in luoghi sperduti". Scatto realizzato con Canon EOS 7D Mark II e obiettivo EF 70-200mm f/2.8L IS II USM. © James Anderson

Nato in una famiglia di registi ed editori, Danny è stato attratto dalla televisione sin da giovane. "Guardavo programmi come Planet Earth e volevo diventare un cameraman che lavorava in luoghi sperduti. Mi ha sempre attratto l'idea di sopravvivere nella natura selvaggia, perciò penso che ogni decisione che ho preso nella mia vita abbia puntato a questo; ho sempre voluto intraprendere questa strada".

Tuttavia, dopo 15 anni di riprese in condizioni impegnative, non vede l'ora di fare le cose con più calma. "Mentre lavori, sei completamente coinvolto e vivi questa vita completamente separata", afferma. "Mi sto avvicinando ai 40 anni e probabilmente inizio ad avvertirne le conseguenze. Quest'anno, devo realizzare delle riprese in un tranquillo paesino dello Yorkshire e non vedo l'ora di dedicarmi a questo progetto. Il mondo continua a essere un luogo immenso, ma ora sento di aver fatto la maggior parte delle cose estreme che avevo intenzione di fare. Penso di aver utilizzato alcune delle mie nove vite".


Per maggiori informazioni su Canon EOS C300 Mark II o Canon XF205, visita la pagina del prodotto.

Scritto da Lucy Fulford


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