ARTICOLO

Fotografia di strada in contre-jour:
la storia, la tecnica, il kit

A black-and-white image from Kim Ludbrook's Contre-Jour retrospective of bathers in silhouette at Sea Point swimming pool in Cape Town, South Africa.
Scattata alla piscina di Sea Point a Città del Capo, in Sudafrica, questa foto del Canon Ambassador Kim Ludbrook dà il titolo alla sua retrospettiva fotografica contre-jour. "Rappresenta pienamente ciò che voglio che faccia il mio lavoro: trasportare lo spettatore in un mondo di mezzo o un mondo dei sogni", dice. Scatto realizzato con Canon EOS 5D Mark III (ora sostituita da Canon EOS 5D Mark IV) con obiettivo Canon EF 50mm F1.4 USM a 1/8000 sec, F4.5 e ISO100. © EPA/Kim Ludbrook

A volte un'immagine crea più domande che risposte. Dov'è ambientata l'immagine? Quello è il mare o una piscina? Chi sono le figure nell'inquadratura? Mostrate come silhouette, non si ha idea del loro aspetto, di chi possano essere. Il mistero è intrigante…

Le persone nella foto in questione sono bagnanti della piscina pubblica di Città del Capo, immortalati dal fotoreporter e Canon Ambassador sudafricano Kim Ludbrook per il suo intrigante progetto Contre-Jour, esposto l'anno scorso alla FotoZA Gallery.

Capo fotografo regionale dell'Africa per la European Pressphoto Agency (EPA), Kim ha trascorso gli ultimi 15 anni documentando grandi eventi, dal funerale di Nelson Mandela e l'insediamento di Barack Obama, alle competizioni sportive internazionali. Quattro anni fa, dopo aver notato la sua tendenza a immortalare soggetti in controluce, ha ideato il concept per la sua serie fotografica. La tecnica, nota come contre-jour, "controluce" in francese, ha origine nella pittura e presenta contrasti decisi.

A black-and-white image from Kim Ludbrook's Contre-Jour retrospective of revellers at the AfrikaBurn festival silhouetted against a large inflatable tent.
Kim ha realizzato molti dei suoi scatti in contre-jour mentre si occupava di altri progetti. "Mi trovavo per lavoro all'annuale festival AfrikaBurn, nel parco nazionale di Tankwa Karoo in Sudafrica, quando ho visto questa enorme tenda gonfiabile in mezzo al deserto", racconta Kim. Ho notato che il sole dietro la tenda creava immagini in controluce". Scatto realizzato con Canon EOS 5D Mark III e obiettivo Canon EF 40mm F2.8 STM a 1/3200 sec, F5.6 e ISO50. © EPA/Kim Ludbrook
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"Quello che amo del contre-jour è che crea luci e ombre, e nient'altro", afferma Kim. "Toglie tutti i dettagli dalle immagini per creare questi paesaggi da sogno dove non si riconoscono più le persone". Descrive queste scene come una sorta di "mondo di mezzo", uno spazio meditativo lontano dalla vita quotidiana dove tutto è possibile.

Sfogliando il suo archivio, ha trovato un gran numero di immagini scattate con la fotocamera puntata direttamente verso la fonte di luce, alcune risalenti fino a 15 anni fa. All'inizio era attratto da questo stile per motivi pragmatici. "Un photo editor di una grande testata giornalistica vede migliaia di immagini al giorno. A prima vista hanno le dimensioni di un'anteprima: le immagini in contre-jour si distinguono dalla massa". Dato che la tecnica è così notevole, per Kim è più adatta per le immagini singole che come parte di un reportage fotografico, altrimenti potrebbe mettere in ombra gli altri scatti. Kim ha trovato nel suo archivio circa 150 immagini e ne ha selezionate e modificate 35, prima di uscire a scattarne altre.

"La maggior parte dei fotografi passa attraverso un processo di ideazione, lo elabora e poi decide come scattare. Il mio è stato molto più organico", spiega. La maggior parte delle foto sono state scattate durante i suoi incarichi, anche se non necessariamente per lavoro. La foto della piscina, ad esempio, è stata scattata durante una passeggiata pomeridiana dopo aver seguito una gara di mountain bike. Molte altre sono di AfrikaBurn, il festival Burning Man sudafricano, che si tiene ogni anno nel parco nazionale di Tankwa Karoo.

A black-and-white image from Kim Ludbrook's Contre-Jour retrospective of a young man performing a backflip silhouetted against the waters of Lake Kivu in DR Congo. Taken by Kim Ludbrook.
Il sole al tramonto è la fonte di luce per questo scatto. "Sono andato nella Repubblica Democratica del Congo per realizzare un servizio fotografico sugli enormi campi profughi vicino a Goma. Mentre tornavo verso l'hotel, ho notato questo gruppo di ragazzi che si tuffavano dal molo nel lago Kivu", racconta Kim. Scatto realizzato con Canon EOS 5D Mark II e obiettivo Canon EF 24mm F1.4L II USM a 1/500 sec, F5.6 e ISO200. © EPA/Kim Ludbrook

Fotografia di strada che colpisce

Fedele alle sue radici fotogiornalistiche, Kim non ha inscenato nessuno di questi scatti. Esce quando la luce è più intensa, mezz'ora dopo l'alba o mezz'ora prima del tramonto. "In Europa la luce più intensa si ha in autunno o in inverno, quindi è più facile ottenere una differenza radicale se scatti in quel periodo. C'è una differenza di sette stop tra le alte e le basse luci". Passeggia fino a quando non trova un elemento di sfondo che attira la sua attenzione, come il cuore al neon appeso tra le palme a Camps Bay Beach, a Città del Capo.

"Una volta che la luce è nel punto giusto, aspetto che i soggetti entrino nell'inquadratura e scatto circa 15 o 20 foto", racconta. "Imposto manualmente l'esposizione, o Canon EOS 5D Mark IV è così precisa che potresti tenerla in modalità Priorità apertura, a F2.8 o F4.5, e la fotocamera regolerà l'esposizione per farti ottenere delle silhouette".

A black-and-white image from Kim Ludbrook's Contre-Jour retrospective of a neon heart strung up above figures in silhouette at Camps Bay Beach in Cape Town.
"Questo cuore appeso tra le palme a Camps Bay Beach a Città del Capo ha attirato la mia attenzione, sapevo di volerlo sullo sfondo", afferma Kim. "Sono finito sulla strada e per poco non sono stato investito mentre cercavo l'inquadratura perfetta". Scatto realizzato con Canon EOS 5D Mark III e obiettivo Canon EF 40mm F2.8 STM a 1/4000 sec, F5.6 e ISO100. © EPA/Kim Ludbrook

L'obiettivo che Kim usa più spesso è Canon EF 40mm F2.8 STM, che lui definisce "l'arma segreta del mio arsenale Canon". Discreto, veloce e silenzioso, è perfetto per lavorare in strada. "Conosco molti fotoreporter sudafricani che si sono davvero affezionati a questo 40 mm. Su una Canon EOS 5D, è talmente compatto che la gente non si accorge nemmeno che hai una fotocamera, diventa quasi una grossa point-and-shoot. L'obiettivo ha anche questa qualità calda che ben si adatta alla luce che abbiamo qui in Africa".

Quando si occupa di sport, il suo kit contiene due corpi macchina Canon EOS-1D X Mark II (ora sostituita da Canon EOS-1D X Mark III), e gli obiettivi Canon EF 100-400mm F4.5-5.6 L IS ll USM, Canon EF 70-200 F4L IS USM (ora sostituito da Canon EF 70-200mm F4L IS II USM) e Canon EF 400mm F2.8L IS III USM. "Per lo sport e, a volte, per i reportage, sono necessari gli obiettivi zoom perché sei limitato nei movimenti, ma io per il 99% del mio lavoro utilizzo quelli a focale fissa", afferma Kim. "Focalizzano l'attenzione, ti rendono più accurato nell'inquadratura e hanno una qualità eccezionale. La mia attrezzatura spesso prende qualche colpo, ma quegli obiettivi serie L sono infrangibili, un altro motivo per cui li adoro".

A black-and-white image from Kim Ludbrook's Contre-Jour retrospective of two figures in silhouette walking through Victoria Falls, Africa.
"Dopo un incarico in Zambia sulla malaria, sono andato a fare una passeggiata alle meravigliose Cascate Vittoria. Questa foto cattura l'enorme quantità di acqua che cade sui visitatori mentre passano lì vicino". Scatto realizzato con Canon EOS 5D Mark II e obiettivo Canon EF 28mm F2.8 IS USM a 1/30 sec, F2.8 e ISO1600. © EPA/Kim Ludbrook
A ship sails on a misty sea at dawn.

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Entrare nel mondo della stampa

Ogni giorno, Kim lavora principalmente con immagini digitali su uno schermo, raramente riesce a vedere le sue immagini come stampe 2D, per non parlare di stampe di alta qualità A1 e A0. Oltre a convertire i file in bianco e nero, apporta poche modifiche alle immagini in post-produzione. "Con Canon EOS 5D, la qualità dell'immagine è così buona che aumento di poco la nitidezza e schiarisco o scurisco alcuni punti qua e là".

Avendo iniziato a lavorare negli anni Novanta, ricorda di aver lavorato con la pellicola per diapositive e un fotometro portatile, ottenendo l'esposizione sbagliata per mesi prima di iniziare a padroneggiare la tecnica. "All'epoca, quando premevi l'otturatore, quella era l'immagine. Dovevi ottenere l'esposizione entro un terzo di stop e l'inquadratura doveva essere perfetta", racconta. "Vengo da un'era della fotografia in cui non c'era margine di errore e questo è rimasto nel mio modo di lavorare, anche se ora abbiamo tra le mani i computer più incredibili". È così che le chiamo. Non sono più semplici fotocamere, sono veri e propri computer".

Ha chiesto aiuto al team di Canon per preparare e stampare i file utilizzando una stampante Canon imagePROGRAF PR0-4000. "Sono un fotoreporter, ho le competenze necessarie per fare quello che faccio, ma non mi intendo di ritocchi e non so come ottenere immagini stampate che appaiano come quelle sullo schermo. Il mio consiglio è di rivolgersi a qualcuno che si occupi della post-produzione, andare in un'ottima tipografia – nel mio caso Canon – o fare un corso".

A black-and-white image from Kim Ludbrook's Contre-Jour retrospective of a ballet dancer silhouetted against the curtain, backstage at Joburg Ballet, South Africa.
I ballerini si preparano per le prove generali di Cenerentola, al Teatro Civico di Johannesburg. "Ho un buon rapporto con il Joburg Ballet, per questo mi hanno permesso di fotografare le prove generali", afferma Kim. "Scatto con la classica vista frontale, ma adoro anche andare dietro le quinte, perché ottengo immagini insolite". Scatto realizzato con Canon EOS 5D Mark III e obiettivo Canon EF 50mm F1.4 USM a 1/640 sec, F1.4 e ISO3200. © EPA/Kim Ludbrook

La cosa più importante che Kim ha imparato dalla stampa delle sue immagini è stata quella di scattare sempre in formato RAW, un'opzione che non era disponibile all'inizio della sua carriera. "Il formato RAW esiste per un motivo, perché la qualità dell'immagine è incredibile. Ora scatto sempre in RAW su una scheda di memoria e in JPEG su un'altra".

Guardando le immagini in contre-jour nel contesto della sua mostra, Kim le ha viste sotto una nuova luce. "Quando si trovavano sul muro di una galleria, il loro significato è cambiato", sostiene. Ma il processo di sfogliare e rivedere il suo archivio e di dare vita alla serie gli ha fatto apprezzare anche il loro contesto originale. "Il lavoro per un'agenzia di stampa è un tipo di fotografia intensa e stressante. Non parlo di documentare i conflitti, cosa che ho fatto, ma solo del fatto che si svolgono tanti incarichi, uno dopo l'altro".

Non posso tornare indietro e rivedere il mio lavoro così spesso che, facendolo ora, mi sento fortunato". È un privilegio documentare la condizione umana. Ho visto il meglio e il peggio della natura dell'uomo. Nel 2020 il mondo è un flusso continuo di informazioni. È di critica importanza avere dei veri fotoreporter che fanno il loro lavoro. Abbiamo bisogno di uno specchio sul mondo".

Scritto da Rachel Segal Hamilton


Il kit di Kim Ludbrook

Il kit essenziale usato dai professionisti per scattare le loro foto

The contents of Kim Ludbrrok’s kitbag – three Canon cameras and 4 lenses – laid out on a table.

Fotocamere

Canon EOS 5D Mark IV

Il sensore da 30.4 megapixel di EOS 5D Mark IV offre immagini ricche di dettagli, anche nelle aree più luminose e più scure. "La migliore macchina fotografica che abbia mai usato nell'era digitale", sostiene Kim. "Una qualità dell'immagine ineguagliabile e una struttura indistruttibile in grado di affrontare i rigori del mio lavoro".

Canon EOS-1D X Mark III

Il modello successivo a Canon EOS-1D X Mark II è dotato di un sensore da 20.1 MP fino a 20 fps: scopri il non plus ultra delle funzionalità creative con eccezionali prestazioni anche in condizioni di scarsa illuminazione, AF con tecnologia deep learning e video Raw 5.5K.

Obiettivi

Canon EF 50 mm F1.4 USM

Grazie all'ampia apertura e alla rapidità del sistema di messa a fuoco, l'obiettivo standard, compatto e ad alte prestazioni EF 50mm F1.4 USM garantisce prestazioni superbe per qualsiasi tipo di fotografia.

Canon EF 40mm F2.8 STM

Un obiettivo "pancake" compatto con apertura ampia, ideale per uso quotidiano e fotografia di viaggio. "L'arma segreta del mio arsenale Canon", afferma Kim. "L'obiettivo ha questa qualità calda che ben si adatta alla luce che abbiamo qui in Africa".

Canon EF 70-200mm F4L IS II USM

Il modello successivo a Canon EF 70-200mm F4L IS USM che Kim adora. Teleobiettivo zoom portatile che offre prestazioni professionali, dotato di stabilizzatore ottico d'immagine a 5 stop e rapida messa a fuoco USM.

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