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Come diventare fotografo sportivo: 15 suggerimenti dei professionisti per trasformare il proprio hobby in professione

Il fotografo sportivo Martin Bissig ha girato il mondo realizzando scatti drammatici, come quello di uno sciatore in volo dopo essersi lanciato dal fianco di una montagna. Scatto realizzato con Canon EOS RP e obiettivo Canon EF 11-24mm F4L USM a 1/1300 sec, F5.6 e ISO200. © Martin Bissig

"Una foto sportiva è bella se ti lascia senza fiato", afferma il fotografo sportivo Eddie Keogh. "Deve essere uno scatto emozionante: un momento incredibile e allo stesso tempo spettacolare. Capita raramente, com'è giusto che sia".

Riuscire a catturare quei momenti e farne il proprio lavoro è il sogno di molti appassionati di sport, ed è proprio ciò che hanno fatto i Canon Ambassador Eddie Keogh, Martin Bissig e Richard Walch. Ecco i loro suggerimenti su come diventare fotografi sportivi professionisti.

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Eddie Keogh, fotografo inglese, ha imparato il suo mestiere sotto la guida di Monte Fresco, fotografo di Fleet Street. Al momento lavora per l'agenzia Reuters ed è il fotografo ufficiale della nazionale di calcio inglese e della nazionale di rugby inglese per O2.

Martin Bissig, fotografo d'azione svizzero, è riuscito a combinare le sue tre grandi passioni nel proprio lavoro: mountain bike, viaggi e fotografia. Appassionato di ciclismo, ha accompagnato atleti in Israele, Oman e Sudafrica, ma si occupa anche di altre attività all'aria aperta, dal trail running allo sci.

Richard Walch è un regista e fotografo di sport estremi che ha iniziato la sua carriera occupandosi di snowboard e ora è specializzato in sport estremi e vela. Lavora nel mercato editoriale e commerciale, e tra i suoi clienti annovera Audi, BMW e Nike.

Che consigli hanno per coloro che vogliono diventare fotografi sportivi professionisti?

A snowboarder upside-down in the air with a helicopter in the background. Photo by Richard Walch.
Richard Walch ha iniziato la propria carriera di fotografo sportivo entrando nel mondo dello snowboard. Scatto realizzato con Canon EOS-1D X Mark II. © Richard Walch
A surfer with back to the camera on the crest of a wave. Photo by Richard Walch.
Richard ora si è specializzato in scatti che ritraggono l'azione intensa degli sport acquatici e invernali. Scatto realizzato con Canon EOS-1D X Mark II. © Richard Walch

1. Trova uno sport su cui specializzarti – Richard Walch

"Scegli uno sport che trovi davvero affascinante. Per me, era lo snowboard. Devi entrare a far parte di quell'ambiente, di quella cultura, e poi puoi iniziare a fotografare. Per riuscirci, devi trovare uno sport che ti piace, diventare il più bravo possibile e fare amicizia. In questo modo puoi conoscere gli atleti e avere accesso agli eventi e, una volta entrato nell'ambiente, fotograferai meglio quello sport".

2. Sii pronto a scattare – Eddie Keogh

"Nello sport, accade tutto molto in fretta. Se un giocatore fa un brutto fallo potrebbe essere espulso, quindi devi essere pronto nel caso in cui l'arbitro tiri fuori un cartellino rosso. Io tengo una fotocamera al collo con l'obiettivo Canon EF 70-200mm F2.8L IS II USM [ora sostituito da Canon EF 70-200mm F2.8L IS III USM], con cui di solito fotografo i gol, e un'altra fotocamera, con l'obiettivo Canon EF 400mm F2.8L IS II USM [ora sostituito dall'obiettivo Canon EF 400mm F2.8L IS III USM], per le azioni a centrocampo. Ora la qualità delle fotocamere come Canon EOS-1D X Mark II è talmente alta che si possono scattare foto dall'altro lato del campo, perché si possono ritagliare di molto le immagini. Di solito per lo sport è necessaria un elevata velocità dell'otturatore: ad esempio, per il calcio ci vuole una velocità di 1/2000 sec. Se vuoi essere creativo, puoi abbassarla".

The sun breaks through the early morning fog during a football game. Photo by Eddie Keogh.
Il sole filtra attraverso la nebbia mattutina durante una partita di calcio tra Yacht Tavern e CDA a Southampton, nel dicembre del 2016. Eddie Keogh consiglia di sperimentare diverse angolazioni per realizzare scatti sportivi originali. Scatto realizzato con fotocamera Canon EOS-1D X Mark II e obiettivo Canon EF 70-200mm F2.8L IS II USM (ora sostituito dall'obiettivo Canon EF 70-200mm F2.8L IS III USM) a 1/3200 sec, F4.0 e ISO200. © Eddie Keogh

3. Usa fotocamere mirrorless – Martin Bissig

"Io uso la fotocamera Canon EOS 5D Mark IV e la fotocamera mirrorless Canon EOS R. Non appena uscirà la gamma di obiettivi RF nativi, userò solamente il sistema mirrorless. Porto quasi tutta la mia attrezzatura nello zaino, quindi più piccolo e leggero è, meglio è. La fotocamera EOS R ha una qualità dell'immagine paragonabile a quella della fotocamera EOS 5D Mark IV, ma ha un corpo più piccolo. Inoltre, grazie all'ampiezza della zona di messa a fuoco automatica, posso posizionare il soggetto anche ai margini dell'inquadratura, il che è un grande vantaggio. Per me, passare al sistema mirrorless è sicuramente la strada da seguire".

4. Collabora con i giovani atleti – Richard Walch

"È utile lavorare con atleti che hanno più o meno la tua stessa età, perché puoi crescere insieme a loro. All'inizio potrebbero avere un piccolo sponsor, ma nel giro di due anni otterranno sponsor più importanti e tu potrai costruire la tua carriera con loro. Quando sono giovani, hanno bisogno di foto e saranno disposti a passare del tempo con te. Se vogliono usare le tue foto per le loro autograph card o per il loro sito web, allora vi aiuterete a vicenda gratuitamente. Se gli sponsor vogliono usare le tue foto, allora diventa un business. Se sei amico degli atleti, ti permettono di avvicinarti, perciò non è un problema se non hai un'attrezzatura costosissima".

Youth footballers playing in front of a tower block in London. Photo by Eddie Keogh.
Calcio giovanile a Wanstead Flats, Londra. Eddie Keogh dice che fotografare lo sport locale è un ottimo modo per affinare le proprie capacità. Scatto realizzato con Canon EOS-1D X Mark II e obiettivo Canon EF 24-70mm F2.8L II USM a 1/1000 sec, F4.5 e ISO800. © Eddie Keogh

5. Impara i trucchi del mestiere con lo sport locale – Eddie Keogh

"Molti vogliono solo arrivare alle partite di calcio di serie A il più velocemente possibile, ma si può imparare molto di più fotografando le partite di calcio, rugby, hockey o tennis della propria città. Esci con qualsiasi condizione meteorologica – non solo quando c'è il sole, perché la pioggia può rendere le foto più evocative – ed esercitati, esercitati, esercitati. Ho iniziato a fotografare la squadra di mio fratello nel parco vicino casa, e negli ultimi due anni ho seguito dei progetti sulle partite della domenica mattina. Forse mi piace di più che fotografare una squadra importante come il Chelsea, perché è un'esperienza completamente diversa. È bello mettere alla prova le capacità che ho acquisito negli anni al parco, perché ci sono così tante belle immagini proprio dietro l'angolo. Se hai un occhio fotografico, te ne accorgerai – non c'è bisogno di andare nei grandi stadi per imparare il mestiere".

6. Non risparmiare optando per obiettivi non professionali – Martin Bissig

"I fotografi dilettanti compensano sempre la loro mancanza di conoscenze o abilità con attrezzature professionali. Rimangono sorpresi quando gli spieghi che non è l'obiettivo a scattare – bisogna essere sul posto per immortalare l'azione al momento giusto. Il nuovo obiettivo zoom 10x per la fotocamera Canon EOS R, l'obiettivo Canon RF 24-240mm F4-6.3 IS USM, non è un obiettivo "professionale", ma è ciò di cui avevo bisogno. Quando fotografo escursioni in mountain bike, come sul Kilimangiaro in Tanzania, ho bisogno che la mia attrezzatura sia compatta e leggera. Per me è più importante avere un'ampia portata dello zoom, senza dover cambiare obiettivo ad alta quota e a -20°C, che avere un obiettivo super costoso a focale fissa. Se dovessi scegliere, preferirei scendere a compromessi sulla qualità delle foto, ma vorrei poter raccontare la storia senza perdere un fotogramma".

Two men with their bikes on their shoulders following two men in Arab-style dress and a camel across the desert. Photo by Martin Bissig.
In questo meraviglioso scatto, la scena è dominata sia dal vasto e dorato paesaggio desertico che dai due mountain biker: il fotografo Martin Bissig consiglia di immortalare tutti i dettagli che circondano l'azione principale. Scatto realizzato con Canon EOS-1D X (ora sostituita da Canon EOS-1D X Mark II) e obiettivo Canon EF 70-200mm F2.8L IS II USM a 1/500 sec, F5.6 e ISO200. © Martin Bissig
Climber Imogen Horrocks hangs from a climbing wall by one hand. Photo by Julian Finney.

Young Photographer: imparare la fotografia sportiva

Due fotografi collaborano per fotografare la passione e la grinta che caratterizzano lo sport praticato a livello amatoriale.

7. Vai oltre: gira dei video – Richard Walch

"Oggi bisogna essere capaci di fare tutto – fotografia, video e montaggio – perché non si sa mai che richieste si potrebbero ricevere ed è difficile guadagnarsi da vivere. Inizia subito a girare dei video. È questo il bello delle fotocamere moderne: ne puoi comprare una in grado di fare tutto. Con Canon, si può montare qualsiasi tipo di obiettivo su tutte le videocamere, dai modelli top di gamma ai modelli base. È un sistema versatile che bisogna sfruttare".

"Se sei giovane e devi scegliere una fotocamera con cui iniziare, Canon EOS 7D Mark II è un buon punto di partenza. Le fotocamere più recenti funzionano meglio in condizioni di scarsa illuminazione, ma Canon EOS 7D Mark II è veloce, e se c'è il sole e devi scattare sulla neve, sull'acqua o su un campo da calcio, è la fotocamera perfetta per iniziare. Inoltre, permette di girare video in Full HD con Slow Motion.

"Io uso la fotocamera Canon EOS-1D X Mark II: è velocissima e resistente, non ti delude mai. È adatta a ogni esigenza, soprattutto quando si porta la fotocamera in luoghi lontani e quando si lavora in condizioni climatiche avverse. È resistente alle intemperie, ha il corpo più robusto ed è la più veloce – è il suo momento d'oro.

8. Tieniti aggiornato sulle news sportive – Eddie Keogh

"Per scattare le foto giuste, devi conoscere le news sportive. Se un calciatore torna in una ex squadra, potrebbe ricevere insulti da parte dei tifosi. Se un allenatore perde quattro partite di fila, ha una buona probabilità di essere esonerato, perciò se perde di nuovo puoi approfittarne per immortalare la sua reazione. Se si mette le mani nei capelli, questo è il tipo di foto che riscuote molto successo.

9. Sfrutta lunghezze focali fuori dal comune – Martin Bissig

"Spesso uso un obiettivo grandangolare, come Canon EF 11-24mm F4L USM, o uno zoom più lungo, come l'obiettivo Canon EF 70-200mm F2.8L IS II USM [ora sostituito da Canon EF 70-200mm F2.8L IS III USM]. In realtà, è come se facessi fotografia paesaggistica, ma includendo gli atleti, quindi per me è molto importante usare un obiettivo grandangolare, in modo da poter raccontare un'intera storia in un solo scatto. Se sono troppo vicino agli atleti, non si capisce se la foto è stata scattata sull'Himalaya o in Svizzera. Non uso molto la media distanza, che è la distanza standard della fotografia sportiva – non è quello che cerco in uno scatto. Preferisco andare agli estremi, scattando a 12mm o a 200mm, piuttosto che con una lunghezza focale standard di 50mm o qualsiasi altra lunghezza intermedia".

A man on a mountain bike performing a stunt on a huge statue of a hand. Photo by Martin Bissig.
Una conoscenza approfondita dello sport che stai fotografando ti aiuterà a capire come si muovono gli atleti e quali sono le inquadrature migliori. Questa scultura che si staglia contro il cielo azzurro fa da sfondo alle acrobazie del mountain biker. Scatto realizzato con Canon EOS R e obiettivo Canon EF 11-24mm F4L USM a 1/800 sec, F5.6 e ISO100. © Martin Bissig

10. Cattura le emozioni – Richard Walch

"Quando una squadra di calcio vince un campionato, non contano tanto le immagini della partita, quanto gli scatti della squadra che festeggia su un bus circondato da migliaia di persone. Devi fotografare tutto ciò che circonda lo sport: le emozioni, i festeggiamenti e le sconfitte. Durante una maratona, non si fotografa la partenza, ma il traguardo, perché è quello il momento più ricco di emozioni. Cerca il culmine dell'azione e dell'emozione. Se riesci a catturarli in un'unica immagine, otterrai lo scatto perfetto".

11. Gioca con diverse angolazioni – Eddie Keogh

"In passato, i giornali erano la mia principale fonte di guadagno, ma ora tutti vogliono contenuti per i social media. Tutto sta nel realizzare scatti originali e nel variare le angolazioni. Vai a un evento sportivo e pensa agli scatti che potresti realizzare. A Wimbledon, i fotografi hanno posti riservati in diverse zone dello stadio, in modo da avere un più ampio raggio d'azione. Durante le partite di calcio, posiziono quasi sempre una fotocamera dietro la rete con un comando a distanza. Con 22 giocatori in campo, hai il 50% di possibilità di vedere il calciatore che segna un gol".

12. Conosci a fondo lo sport – Martin Bissig

"Una conoscenza approfondita dello sport che stai fotografando è di vitale importanza, perché devi sapere come si muovono gli atleti e quali sono le inquadrature migliori. Se fotografassi degli skateboarder, magari penserei di fare degli ottimi scatti, ma se li mostrassi agli appassionati di skateboard, o ai professionisti, mi direbbero: "La mano non è nella giusta angolazione". Io questo non lo posso sapere, perché non sono uno skateboarder, però so esattamente come fotografare una gara di mountain bike. E poi, puoi avere a disposizione la migliori location possibile e la bici più bella del mondo, ma se chi ci sta sopra sembra un sacco di patate, non otterrai grandi scatti. È molto importante dare indicazioni agli atleti".

A man sits next to his tent on rocks by a waterfall. Photo by Martin Bissig.
Le foto d'azione sono importanti, ma questo scatto che ritrae un ciclista mentre monta la tenda nella natura selvaggia del Tibet aiuta a descrivere l'atmosfera. "La gente vuole vedere gli scatti extra, perché sono quelli che rendono la storia interessante", dice Martin Bissig. Scatto realizzato con Canon EOS 5D Mark IV e obiettivo Canon EF 11-24mm F4L USM a 1/8 sec, F4.0 e ISO4000. © Martin Bissig
Two mountain bikers sit with their backs to the camera in an archway in front of a mosque. Photo by Martin Bissig.
È utile avere degli scatti che riassumano tutta la storia, come questa coppia di ciclisti che fa una pausa durante un tour dell'Iran. Scatto realizzato con Canon EOS 5D Mark IV e obiettivo Canon EF 11-24mm F4L USM a 1/400 sec, F7.1 e ISO100. © Martin Bissig

13. Trova una nicchia di mercato per aumentare le vendite – Richard Walch

"Più è commerciale lo sport, più è facile vendere le fotografie. Sono stato molto fortunato perché, quando ho iniziato, lo snowboard ha cominciato a diffondersi e di conseguenza è aumentata la richiesta di foto. In breve tempo sono diventato uno dei pochi fotografi di questo sport a livello internazionale. Se vuoi fotografare il calcio o l'atletica leggera, oltre a te ci saranno altri 50 fotografi, ed è una grande sfida fare meglio di loro".

14. Fotografa tutti i dettagli della scena – Martin Bissig

"Quante foto di un ciclista in mountain bike può pubblicare una rivista? Un atleta seduto accanto al fuoco a far asciugare le scarpe, questo è il genere di cose che la gente vuole vedere. Concentrati sull'atleta, tenendo a mente che ciò che succede alle tue spalle è importante tanto quanto ciò che succede davanti all'obiettivo. La gente vuole vedere gli scatti extra, perché sono quelli che rendono la storia interessante".

15. Scegli gli obiettivi in base allo sport – Richard Walch

"Lo snowboard si può fotografare da molto vicino, perciò puoi scegliere l'obiettivo Canon EF 16-35mm F2.8L III USM, che è tra i più usati, oppure puoi scattare con Canon EF 70-200mm F2.8L IS III USM, il miglior obiettivo per la fotografia sportiva. Se stai fotografando uno sport dove la distanza dal soggetto è maggiore, come le corse automobilistiche, avrai bisogno di obiettivi lunghi, che non saranno mai abbastanza lunghi – la lunghezza focale standard è 400mm. Ho appena comprato il nuovo obiettivo Canon EF 400mm F2.8L IS III USM ed è fantastico, perché è così leggero che sembra di avere in mano un obiettivo molto più piccolo. L'apertura di F2.8 fa davvero la differenza: l'atleta risalta sullo sfondo. Se fotografi eventi di mountain biking o i tuoi amici che praticano sport, allora puoi avvicinarti quanto vuoi, il che rende più facile scegliere l'attrezzatura, perché puoi usare obiettivi standard tra i 16mm e i 200mm".

• Canon è sponsor ufficiale della Rugby World Cup 2019™, che si disputerà in Giappone dal 20 settembre al 2 novembre. Eddie Keogh sarà uno dei fotografi ufficiali dell'evento.

Scritto da Lucy Fulford


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