Two cross-country skiers travel along the narrow spine of a mountain, using their poles.

Fotografia d'azione

"Mi emoziono come quando avevo 16 anni": Richard Walch parla così della sua passione per la fotografia di sport invernali

Il fotografo di sport estremi Richard Walch è sempre a suo agio, che si tratti di stare appeso a un elicottero o di scendere dolcemente lungo una pista da sci, e in questo modo riesce a catturare i momenti più esaltanti e commoventi. La sua passione per la fotografia è iniziata mentre faceva snowboard con gli amici e rimane forte come quando aveva 16 anni, età in cui è riuscito a far stampare la sua prima immagine su un giornale.

Qui rivela il suo approccio creativo, la storia che sta dietro il suo migliore scatto e dove cerca ispirazione.

Fai fotografie di livello professionale da quando avevi 16 anni. Come hai scoperto la tua passione per la fotografia?

"La mia passione per la fotografia è nata da una fortunata coincidenza: quando ho cambiato scuola, sono finito in una camera oscura professionale. Ho passato molto tempo lì dentro, non è stato un bene per i miei voti, ma è stata una manna per la mia futura attività da fotografo. Ho iniziato con Canon EOS-1N fino ad arrivare a Canon EOS-1D X Mark II. Allo stesso tempo, passavo tutti i fine settimana in montagna con lo snowboard. Il mio piano originale era quello di diventare uno snowboarder sponsorizzato, ma la verità è che non ero abbastanza bravo. Così mi sono detto: "Ok, se non riesco a ottenere uno sponsor, prendo la mia macchina fotografica e cerco di realizzare scatti ai miei amici che sono davvero bravi".

Qual è la cosa più difficile della fotografia di sport invernali?

"Basta organizzarsi e prepararsi al meglio per gli scatti. Non ho mai seguito corsi di formazione da fotografo, ho fatto ogni tipo di errore possibile cercando di non ripeterli mai. Uno dei momenti più difficili nel mio percorso di apprendimento è stato il periodo trascorso a Whistler, in Canada, dopo aver terminato la scuola. Ho fotografato per una settimana con la pellicola, quindi mi sono recato in un laboratorio di Vancouver e ho messo 10 rullini di pellicola sul tavolo. Quando li ho recuperati, erano tutti sottoesposti di tre stop perché avevo impostato la macchina fotografica su -3 per errore. Tutte quelle magnifiche immagini erano andate perse perché troppo scure di tre stop. Con la pellicola analogica, non c'era modo di sistemarle. Non ripeterò mai questo errore".

In che modo ti organizzi?

"Una cosa a cui dedico molta attenzione è come arrivare a destinazione, come stare al sicuro, come prepararmi per gli scatti. Bisogna avere il massimo della consapevolezza quando si lavora all'aria aperta o in montagna o anche solo quando si scatta un selfie. "Stai attento, osserva quello che stai facendo, poi prendi la macchina fotografica e scatta".

"Non ho mai seguito corsi di formazione da fotografo, ho fatto ogni tipo di errore possibile cercando di non ripeterli mai."

Devi trovarti in posti precari. Puoi parlarci degli scatti di sport invernali più emozionanti che hai fatto?

"Da quando ho iniziato a fotografare gli sport invernali e lo snowboard, ho sempre sognato di andare in Alaska. Ma non puoi semplicemente andare in Alaska e vedere cosa succede, devi essere parte di un gruppo molto ristretto. Sono andato con i migliori sciatori d'Europa, un gruppo chiamato Legs of Steel. Siamo arrivati in heliski ad Haines, il miglior posto dell'Alaska per il freeride. La neve si attacca a queste pareti verticali [foto in basso] e si può sciare con una pendenza che non si può raggiungere in nessun altro posto al mondo. La pressione è estremamente alta, perché gli atleti investono circa 10.000-15.000 euro per fare forse sei-dieci corse, quindi quando sei a bordo dell'elicottero e scatti da una porta aperta, devi avere la certezza che lo scatto sia quello giusto. È andata bene: tutti hanno fatto le loro acrobazie e nessuno si è fatto male".

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Ci sono tecnologie per fotocamere che trovi particolarmente interessanti in questo momento?

"Il capitano del team New Zealand di America's Cup (vela) diceva sempre: "Ciò che non rende la barca più veloce, non ci interessa". Se una funzione non migliora la foto, perché parlarne? Ciò su cui è necessario concentrarsi è l'unicità di un prodotto. Puoi fare qualcosa che non avresti mai potuto fare prima? Sia Canon EOS M5 che Canon EOS M50 sono fotocamere che consentono di fare qualcosa di impensabile prima. Sono fotocamere molto piccole che ti permettono di essere estremamente veloce e discreto, specialmente se abbinate a un obiettivo come Canon EF-M 32mm f/1.4 STM: sono la combinazione ideale".

Per i tuoi scatti usi un kit Canon professionale, pensi sia possibile ottenere gli stessi effetti con una fotocamera di livello inferiore?

"Sì! Per ottenere un buono scatto, ci vuole più tecnica che tecnologia. Tutte le fotocamere Canon hanno un'ottima messa a fuoco automatica, ad esempio. Non a caso, capita spesso che una tecnologia avanzata venga introdotta in una fotocamera per appassionati prima di impiegarla in una fotocamera di fascia alta. Ad esempio, alcune delle tecnologie di messa a fuoco automatica "touch and drag" tanto apprezzate oggi nel sistema Canon EOS R sono state in realtà introdotte con Canon EOS M5 e Canon EOS M50".

Qual è stato il momento decisivo della tua carriera finora?

"Quando avevo 16 anni, mia sorella faceva parte di un programma di scambio formativo negli Stati Uniti e ho avuto l'opportunità di andare a trovare lei e le famiglie presso cui soggiornava durante le vacanze estive. Una delle famiglie era quella dell'amministratore delegato del Dallas Morning News, così per un'estate mi è stato permesso di lavorare come stagista fotografico lì. Tutti i fotografi si chiedevano cosa ci facessi lì, essendo così giovane. Ero un piccolo concentrato di energia, correvo sempre dappertutto. Per un lavoro abbiamo dovuto fare un servizio su una grande barca a vela e sono salito sull'albero chiedendo al capitano che volevo immortalare di salire con me in modo da scattare una fotografia dall'alto, con la barca sullo sfondo sottostante.

"Ho fatto un grande sforzo per ottenere questa foto, mentre il fotografo ufficiale che era con me aveva semplicemente messo il capitano dietro al timone. La foto non era venuta male, ma alla fine sul giornale è stata stampata la mia, un fatto straordinario per me a quel tempo. Mi ha insegnato molto presto che le immagini eccezionali non vengono fuori da sole. Devi spingere molto per averle. Scatto sempre secondo l'immagine che ho in testa e mi emoziono come quando ho iniziato".

Cosa fai quando sei a corto di idee?

"Vado sotto la doccia e lì mi viene un'idea [ride], in realtà è così. Ma in generale, sono come una spugna: cerco di trarre ispirazione da tutto. Potrei andare in un museo d'arte e trarre ispirazione, poi parlare con un designer e trarre ispirazione, scambiare due parole con un viaggiatore e trarre ispirazione, poi guardare qualcosa sul web. Prendo tutte queste informazioni osservando in modo molto, molto dettagliato, ma senza sapere quando le userò. Se guardassi solo i fotografi di snowboard, finirei per copiarli, il che non è un bene. Ma se guardo ciò che fa un fotografo di snowboard e poi lo porto nella fotografia di vela, poi guardo ciò che fa un artista e lo riporto in uno sport, allora posso creare il mio stile personale e portare qualcosa di fresco in una scena".

Leggi i consigli pratici di Richard su come ottenere la migliore fotografia di sport invernali in questa stagione sciistica.

Scritto da Kathrine Anker

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