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"I secondi sono preziosi nella fotografia naturalistica" - Marina Cano parla dei sui scatti alla fauna selvatica nel deserto del Kalahari con Canon EOS-1D X Mark III

Two baby meerkats peering out of their burrow, taken by Marina Cano on a Canon EOS-1D X Mark III.
Utilizzando Canon EOS-1D X Mark III, Marina è stata in grado di realizzare scatti ravvicinati degli animali selvatici e di catturare immagini mozzafiato. "Penso che sia la migliore fotocamera al mondo", afferma. Scatto realizzato con Canon EOS-1D X Mark III e obiettivo Canon EF 400mm F2.8L IS III USM a 1/1300 sec, F2.8 e ISO5000. © Marina Cano

"Quando ho iniziato a fotografare la fauna selvatica, mi concentravo essenzialmente sulla realizzazione di immagini in grado di colpire", rivela la Canon Ambassador Marina Cano. "Ma più passavo tempo con gli animali, più mi innamoravo di loro". Gradualmente, il suo approccio alla fauna selvatica è cambiato: invece di realizzare immagini puramente artistiche che celebrano la diversità delle specie, la conservazione è diventato un tema molto più centrale nel suo lavoro.

"Ho iniziato a capire cosa succede alla fauna selvatica in questo folle mondo in cui viviamo", continua. "Mi sono resa conto che, come fotografi, possiamo creare consapevolezza sui problemi. Entriamo nella vita degli animali, catturiamo momenti unici e dobbiamo raccontare alle persone cosa sta succedendo. Voglio mostrare immagini che suggeriscono: «Questo è un bellissimo animale, ma guarda dietro l'apparenza: sono costretti a subire cose terribili». Il mio pensiero si sta muovendo sempre più verso la conservazione e le possibilità di aiutare la fauna selvatica".

Marina, fotografa professionista da oltre 10 anni, è sempre stata particolarmente affascinata dalla fauna selvatica africana. Ha girato con la sua attrezzatura per diverso tempo in tutto il continente. Per i primi scatti naturalistici con Canon EOS-1D X Mark III, ha viaggiato in una regione mai visitata prima: il deserto del Kalahari.

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Il Kalahari copre un'area di oltre 900 chilometri quadrati dell'Africa meridionale, comprendendo ampie aree del Botswana, della Namibia e del Sudafrica. Nel periodo degli scatti, soggiornava nella riserva di Tswalu, nella provincia del Capo Settentrionale del Sudafrica. Il suo scopo era quello di utilizzare l'avanzata gamma di funzionalità di Canon EOS-1D X Mark III per fotografare gli animali più familiari come suricati, ghepardi e giraffe, nonché specie più rare e spesso in pericolo, come il pangolino e il licaone pictus.

L'attività di Marina nel Kalahari si è svolta nell'arco di cinque giorni nel mese di novembre, quando le temperature possono raggiungere i 38°C. "Faceva molto caldo durante il giorno, ma è stato anche il posto più secco che abbia mai visitato", sostiene. "Mi è piaciuto molto e sono molto felice di queste condizioni meteo. Tswalu ha una terra rossa e un paesaggio spettacolare. Anche i ranger e le guide sono stati molto professionali e davvero brillanti nel loro lavoro. Tutto ciò che lo riguarda lo rende un posto molto speciale".

Per fotografare una vasta gamma di soggetti della fauna selvatica a diverse distanze, Marina ha portato diversi obiettivi, dal grandangolare al teleobiettivo. Il suo kit includeva i seguenti obiettivi: Canon EF 11-24mm F4L USM, Canon EF 16-35mm F2.8L III USM, Canon EF 200-400mm F4L IS USM Extender 1.4x, Canon EF 400mm F2.8L IS III USM e Canon EF 600mm F4L IS III USM.

Marina Cano with the Canon EOS-1D X Mark III on the desert plains of the Kalahari with a wild giraffe in the background.
Secondo Marina, il fatto che la struttura e i comandi di Canon EOS-1D X Mark III sono simili a quelli di Mark II ha facilitato il passaggio alla nuova fotocamera. © Fergus Kennedy
The Canon EOS-1D X Mark III and the Canon EOS-1D X Mark II.

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Autofocus rapido e intelligente

Marina ha avuto solo pochi giorni per abituarsi a usare Canon EOS-1D X Mark III prima di recarsi a Tswalu, ma l'ha trovata molto semplice da usare. "Ho usato Canon EOS-1D X Mark II per qualche anno, e quando si ha tra le mani Mark III, è quasi esattamente come tenere Mark II", sostiene. "Fisicamente offrono la stessa sensazione, ad eccezione di un nuovo pulsante di controllo smart del punto AF, oltre alla retroilluminazione degli altri pulsanti sulla parte posteriore della fotocamera".

Tuttavia, mentre la fotocamera a livello di aspetto è molto simile a Mark II, le numerose innovazioni al suo interno hanno portato a un deciso miglioramento delle prestazioni. "Nella fotografia naturalistica ogni secondo è prezioso: l'autofocus di Canon EOS-1D X Mark III è fantastico, perché è velocissimo", rivela. "È probabilmente il massimo a livello di fotocamera per me".

The Canon EOS-1D X Mark III covered in red desert sand.
"La sabbia rossa e la polvere erano ovunque, coprivano tutta la fotocamera. Tuttavia, grazie all'impermeabilizzazione di Canon EOS-1D X Mark III ciò non è stato affatto un problema", afferma Marina. © Fergus Kennedy

I punti AF possono essere selezionati con il nuovo controllo smart del punto AF, integrato nel pulsante AF-ON. Il pulsante rende la selezione del punto AF corretto più veloce e semplice che mai. A questo si aggiunge il nuovo sistema avanzato di inseguimento AF iTR X, che blocca la messa a fuoco su un soggetto e lo segue anche se si trova dietro un altro oggetto, come un albero o un cespuglio.

"Una volta stavo fotografando uno stormo di uccelli, ho premuto il pulsante e la fotocamera ha impostato l'inseguimento della messa a fuoco su uno di essi", ricorda Marina. "Non importava cosa facessero o come volassero in modo imprevedibile, potevo comunque tenerli a fuoco nell'inquadratura. Fantastica. In precedenza, era molto più difficile per una macchina fotografica".

Canon EOS-1D X Mark III offre frame rate più veloci (16 fps con tracking AF/AE completo, rispetto ai 14 fps di Mark II, e 20 fps con tracking AF/AE in Live View, rispetto ai 16 fps di Mark II senza AF), che ha notevolmente migliorato la capacità di Marina di realizzare scatti di soggetti in rapido movimento come i licaoni a caccia.

Four wild painted dogs run through the desert plains.
Il sistema di inseguimento AF di Canon EOS-1D X Mark III si aggancia ai soggetti in movimento e li segue, anche se si nascondono dietro alberi o altri animali. Scatto realizzato con Canon EOS-1D X Mark III e obiettivo Canon EF 400mm F2.8L IS III USM a 1/2700 sec, f/8 e ISO2500. © Marina Cano

Livello di dettaglio in aree molto luminose e illuminazione molto scarsa

In un'altra occasione stava fotografando i licaoni all'ombra di un albero con il sole sullo sfondo, una situazione davvero impegnativa per la maggior parte delle fotocamere, ma la gamma dinamica avanzata di Canon EOS-1D X Mark III ha consentito a Marina di ottenere immagini ben esposte.

"Ho potuto vedere che la fotocamera affronta queste situazioni molto meglio rispetto al modello precedente", afferma. "Ci sono molti più dettagli nelle ombre e nelle luci rispetto a prima".

Le prestazioni in condizioni di scarsa illuminazione si sono rivelate notevoli anche quando Marina stava realizzando scatti di una femmina di ghepardo con cinque cuccioli al tramonto. "Subito dopo il tramonto, le condizioni di luce sono diventate critiche", afferma. "A volte, con altre fotocamere, non è possibile mettere a fuoco perché non c'è contrasto. Canon EOS-1D X Mark III ha avuto prestazioni di messa a fuoco ottime in condizioni di scarsa illuminazione, anche quando ho scattato a ISO52000.

"La fotocamera ha fornito prestazioni ISO molto buone. Ovviamente, a ISO molto elevati le immagini non sono della stessa qualità di ISO1000, ma non c'è rumore di colore e questo fa una grande differenza".

Marina Cano lying on the desert floor photographing a rare pangolin by the undergrowth.
"Il mio pensiero si sposta sempre di più verso la conservazione e le possibilità di aiutare la fauna selvatica", afferma Marina. Marina ha aspettato tre notti per riuscire a ottenere le immagini di un pangolino, considerato l'animale più trafficato del mondo. © Fergus Kennedy
A close-up of a pangolin, taken on the Canon EOS-1D X Mark III.
La capacità di Canon EOS-1D X Mark III di scattare in condizioni di scarsa illuminazione ha aiutato Marina a fotografare il pangolino, raro e sfuggente, anche con di notte. Scatto realizzato con Canon EOS-1D X Mark III e obiettivo Canon EF 70-200mm F2.8L IS USM (ora sostituito dall'obiettivo Canon EF 70-200mm F2.8L IS II USM) a 135mm, 1/200 sec, F4 e ISO12800. ©Marina Cano

Per Marina, il momento più emozionante del viaggio nel Kalahari è arrivato di notte, mentre fotografava un pangolino, noto anche come "formichiere squamoso". Questo animale solitario e notturno è in pericolo a causa della caccia diffusa, in quanto molto ricercato per la sua carne, le squame e altre parti del corpo.

Per tre notti consecutive, Marina si è alzata alle 2 del mattino per andare a cercare pangolini con una guida, la terza notte ne ha finalmente visto e fotografato uno.

"Sono animali davvero vulnerabili e molto difficili da trovare", afferma. "Le prime due notti ne abbiamo trovato uno in alcuni cespugli e abbiamo aspettato per ore, ma non è uscito allo scoperto. Ma la terza notte, uno è uscito. Era completamente buio e anche se di solito non mi piace lavorare con la luce artificiale, con il pangolino siamo stati costretti, così ho usato la luce continua. È stato davvero emozionante fotografare questo magnifico animale".

Marina Cano lying on the sand photographing surrounding meerkats.
La modalità di scatto silenziato di Canon EOS-1D X Mark III ha aiutato Marina ad avvicinarsi ad animali come i suricati senza spaventarli. © Fergus Kennedy
A close up of a meerkat and its pup shot on the Canon EOS-1D X Mark III.
"Sono abituata a sentire il suono dell'otturatore della fotocamera", racconta Marina, "pertanto all'inizio, quando premevo il pulsante e non sentivo nulla, non riuscivo a credere che stavo effettivamente scattando. Ho tenuto il dito sul pulsante e improvvisamente mi sono ritrovata con centinaia di foto!" Scatto realizzato con Canon EOS-1D X Mark III e obiettivo Canon EF 400mm F2.8L IS III USM a 1/6400 sec, F8 e ISO 2500. © Marina Cano

Scatto silenziato

Marina rivela che la modalità di scatto silenziato della fotocamera è stata utile quando ha dovuto scattare foto ad animali che non voleva disturbare, come una famiglia di suricati che ha fotografato a distanza ravvicinata.

"Se sei vicino a un animale e non vuoi disturbarlo, questa modalità è fantastica", afferma. "Sono abituata a sentire il suono dell'otturatore della fotocamera, pertanto all'inizio, quando premevo il pulsante e non sentivo nulla, non riuscivo a credere che stavo effettivamente scattando. Ho tenuto il dito sul pulsante e improvvisamente mi sono ritrovata con centinaia di foto!".

Marina ha scattato tutte le sue immagini del Kalahari con la fotocamera a mano libera, preferisce lavorare in questo modo e non ha avuto bisogno di un treppiede o di un monopiede per ottenere scatti nitidi. "Sono stata sdraiata a terra per la maggior parte del tempo e la sabbia rossa e la polvere erano ovunque, coprivano tutta la fotocamera", ricorda. Tuttavia, grazie all'impermeabilizzazione di Canon EOS-1D X Mark III ciò non è stato affatto un problema. Ha un corpo molto solido e robusto. L'abbiamo provata in condizioni estreme e ha fornito ottime prestazioni".

Ripensando agli scatti, Marina pensa che l'unico modo per migliorare il viaggio sarebbe stato prolungare il soggiorno. "L'esperienza è stata davvero mozzafiato", sostiene. "Mi piacerebbe passare un mese in quel posto, perché quello che si ottiene mentre si è lì è davvero diverso da ogni altra cosa nella vita".

Canon EOS-1D X Mark III sarà la prima scelta di Marina in futuro? "Certo, senza dubbio", afferma con sicurezza. "Penso che sia la migliore fotocamera al mondo".

Scritto da David Clark


Il kit di Marina Cano

Il kit essenziale per la fauna selvatica

Marina Cano’s photography kit, including a Canon EOS-1D X Mark III.

Fotocamera

Canon EOS-1D X Mark III

EOS-1D X Mark III è il modello successore di EOS-1D X Mark II, ovvero la migliore reflex digitale per professionisti, scelta dai fotografi sportivi e naturalistici di tutto il mondo. "Penso che sia la migliore fotocamera al mondo", afferma Marina.

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